Skip to main content

Kunnen genetisch gemodificeerde ratten de Galapagos-eilanden redden?

De kostbare biodiversiteit van de Galapagos eilanden loopt gevaar, met invasieve ratten die op schepen sluipen en op bedreigde eieren en jongen jagen. Een mogelijke oplossing is om de ratten genetisch te modificeren om alleen mannelijk te zijn, en effectief toekomstige voortplanting te doen. Maar de ironie van zo'n onnatuurlijke selectie gaat niet verloren bij critici van het idee.

De non-profitorganisatie van het eiland, belast met het bevrijden van eilanden van invasieve soorten, heeft het steeds terugkerende rattenprobleem van de Galapagos in de gaten gehouden. De organisatie overweegt om een ​​zogenaamd "gen-drive" te gebruiken om het DNA van ratten in het gebied te veranderen, dus er zullen alleen mannen zijn. Het ding met genetisch veranderende dieren in het wild is dat er geen weg meer terug is als je GMO's in het wild introduceert. Gelukkig zou de oceaan een natuurlijke barrière vormen voor een oncontroleerbare verspreiding, maar sommige overwegen de ethische vraag of we moeten, in plaats van de praktische vraag hoe.

Gerelateerd: Miljoenen genetisch veranderde muggen worden vrijgegeven in de Kaaimaneilanden om Zika te bestrijden

Gene drives zijn verantwoordelijk voor het voorkomen van de verspreiding van malaria door GGO-muggen en worden ook overwogen voor Zika-uitbraken. Het gebruik van deze technologie voor ratten zou als minder schadelijk dan vergiftiging worden beschouwd, omdat het de wezens in staat zou stellen hun natuurlijke leven te leven. Wired meldt dat een massale rattenvergiftigingscampagne van 2007 tot 2014 de eilanden van de meeste knaagdieren heeft bevrijd, maar de geharde beestjes zullen zeker terugkomen en een meer permanente oplossing is misschien wel het ticket.