Skip to main content

Supergrote muggen die op deze zomer afdalen, waarschuwen de experts

Foto door Marison Amador

Tijd om te spekken met insectenspray. "Gallinipper" -muggen - een van 's werelds grootste en meest agressieve muggensoorten - zullen naar verwachting deze zomer naar Florida afdalen. Experts zeggen dat de grote sprong in aantallen gallinippers verband houdt met zware regenval en overstromingen die afgelopen zomer door Tropical Storm Debby zijn veroorzaakt. Tot 20 keer groter dan andere muggensoorten, zijn deze bloeddorstige insecten sterk genoeg om door kleding te bijten en hun beet is vergeleken met het worden gestoken met een mes.

Hoewel gallinippers niet bekend zijn voor het verspreiden van ziekten, zijn hun beten pijnlijker dan een gewone muggenbeet. Omdat het veel groter is dan een gemiddelde mug, kan een galoppipaanval "voelen alsof een kleine vogel op je is terechtgekomen", zei Doug Carlson, directeur muggenbeheer voor Indian River County in een interview voor WPTV.

De Alachua County Commission heeft besloten om anti-muggen spuiten (wat veel andere provincies in Florida doen) niet te gebruiken vanwege bezorgdheid over de kosteneffectiviteit en milieu-impact. In plaats daarvan zal het graafschap zich concentreren op het behoud van retentiebassins en het volgen van de beweging van de insecten.

Deze muggen komen meestal uit tijdens zware regenval of overstromingen. De invasie van volwassen gallinippers, die naar verwachting in de zomer van Florida zullen treffen, kan worden verklaard door de warmere winters en een toename van het stilstaande water dat overblijft na de tropische storm Debby die afgelopen zomer de staat trof. Meer regenval zou de situatie zeker verslechteren. In het licht van de stijgende zeespiegel en het broeikaseffect, vergezeld van winterse opwarmingstrends en extra regen, kunnen de gigantische gallinitermuggen permanente bewoners worden van de laaggelegen Amerikaanse staat.

Foto's van Flickr BenSeese en garreyf