Skip to main content

De verrassende manier waarop luchtverontreinigingsniveaus in het Midden-Oosten worden beĆÆnvloed door jarenlange conflicten

Een nieuwe studie heeft significante veranderingen aan het luchtvervuilingsniveau in het Midden-Oosten aan het licht gebracht, met een economische crisis, een humanitaire catastrofe en oorlogsstijgingen. Satellieten met hoge resolutie verzamelen sinds 2005 gegevens van grote steden en de resultaten zijn gevlogen in het licht van eerdere voorspellingen van de emissies in de regio.

Damascus, Syrië

Prof. Jos Lelieveld, hoofdauteur van een recent rapport in het Science Advances-tijdschrift, schrijft: "Vanaf 2005-10 was het Midden-Oosten een van de regio's met de snelst groeiende uitstoot van luchtvervuiling. Dit gebeurde ook in Oost-Azië, maar vooral in het Midden-Oosten. Dit had te maken met economische groei in veel landen. Het is echter de enige regio in de wereld waar deze opwaartse trend van vervuiling rond 2010 werd onderbroken en daarna gevolgd door een zeer sterke daling. "

Gerelateerd: Onderzoekers gebruiken NASA-satellieten om luchtvervuiling over grote steden te volgen

Zo heeft de invloed van de Islamitische Staat in Bagdad en centraal Irak geleid tot een daling van de uitstoot van stikstofoxide (NO2) sinds 2013, een trend die ook in Egypte werd waargenomen sinds de omverwerping van de regering in 2011. Griekenland heeft ook een daling van 40 procent ervaren in emissies sinds 2008, in verband met zijn scherpe economische uitsplitsing. Andere dalingen in de regio, waaronder Saoedi-Arabië, Koeweit en de Verenigde Arabische Emiraten, zijn te danken aan verbeteringen in de beheersing van de luchtkwaliteit.

De uitstoot van Syrië in de grote steden Damascus en Aleppo is sinds 2011 fors gedaald met 40-50 procent, het jaar van de opstand en voortdurende burgeroorlog. Interessant genoeg werd in 2014 in het naburige Libanon een toename van NO2-emissies met 20-30 procent geconstateerd, wat samenvalt met de komst van 1,5 miljoen Syrische vluchtelingen naar het gebied - die een vijfde van de bevolking uitmaken. Het rapport stelt: "Het is tragisch dat sommige van de waargenomen recente negatieve NO2-trends verband houden met humanitaire catastrofes."