Skip to main content

Ongelooflijke 'Garbage City' stijgt buiten CaĆÆro

Deze ongelooflijke stad, hoog opgestapeld met afval, is een echte plaats genaamd Garbage City, buiten Caïro in Egypte. Het wordt bevolkt door een gemeenschap van arbeiders genaamd Zabbaleen, die het afval van Caïro persoonlijk verzamelen, sorteren, hergebruiken, doorverkopen of op andere wijze hergebruiken. Onlangs hebben verschillende fotografen hun camera's op de stad getraind, en nu zien we hoe het zou zijn om in de nasleep van onze eigen consumptie te leven.

Dus hier zijn we, op onze groene design blog, aan het praten over het confonting van het afval geproduceerd door moderne consumptieve gewoonten, verminderen, hergebruiken, een pop-top portemonnee krijgen, enzovoort, en plotseling verschijnt deze foto. Deze vreemd fascinerende metropool is eigenlijk een zeer efficiënt afvalbeheersysteem: voedselresten worden aan het vee gevoerd, wat kan worden gerepareerd isen al het andere is gerecycled, verkocht voor schroot of verbrand voor brandstof. De Zabbaleen leven op armoederniveau maar leven een lange traditie van opruimen als vaardigheid. Niet verrassend genoeg zijn veel fotografen gefascineerd geraakt door de gemeenschap.

Bas Princen toonde onlangs een foto bij het Nederlands Architectuurinstituut. Klavs Bo Christensen heeft een verbluffende verzameling zwart-witafbeeldingen op Lightstalkers. Alexander Heilner documenteert een dag aan dag op dag op Marketplace. In elke hoek voelt Garbage City aan hoe de wereld eruit zou zien als iemand hem bij de hoek greep en schudde.

Cairo heeft geprobeerd om deze massa van onafhankelijke werknemers te vervangen door multinationale bedrijven voor afvalbeheer, waardoor een al verarmde gemeenschap in gevaar komt. Tot overmaat van ramp beval de overheid eerder dit jaar een grootschalige varkensslachting in een poging om de mogelijke verspreiding van de Mexicaanse griep te beperken. Dit zijn dezelfde varkens aan wie de Zabbaleen gevogelte afleverden. Het resultaat is naar verluidt een trash-uitgestrooid Cairo. Wat betekende, althans in september, dat veel Egyptenaren zich misschien een beetje op Zabbaleen hadden gevoeld.