Skip to main content

Onderzoek zegt dat meer dan 2 miljoen sterfgevallen wereldwijd te wijten zijn aan luchtvervuiling

Foto via Shutterstock

Slechte luchtkwaliteit is niet alleen hinderlijk, het kan je zelfs doden. Een nieuw onderzoek uitgevoerd door onderzoekers van de Universiteit van North Carolina in Chapel Hill schat dat 2 miljoen mensen elk jaar hun leven verliezen als gevolg van slechte lucht. De hoofdveroorzaker van hartziekten, ademhalingsproblemen en kanker lijkt de hoeveelheid deeltjes te zijn die vrijkomt als gevolg van menselijke activiteit. De studie koppelde ook jaarlijks 470.000 sterfgevallen aan ozon die ontstaat wanneer chemische stoffen uit fabrieken zich vermengen en met elkaar reageren.

Een meerderheid van de sterfgevallen vindt plaats in Zuid- en Oost-Azië, waar de bevolking dicht is en de verontreinigingsniveaus hoog zijn. Hoewel eerdere studies hebben gesuggereerd dat klimaatverandering de luchtvervuiling slechter kan maken, beweert de nieuwe studie dat de opwarming van de aarde een kleine rol speelt bij sterfgevallen. Temperatuur en vochtigheid kunnen de reactiesnelheid van deeltjes beïnvloeden, en regenval kan de accumulatie van vervuilende stoffen beïnvloeden. Toch vonden de onderzoekers in hun analyse dat slechts 1.500 sterfgevallen het gevolg waren van ozon en 2.200 van fijnstof toen ze rekening hielden met de variabelen van de klimaatverandering.

Om tot deze conclusie te komen, hebben de wetenschappers gekeken naar mondiale klimaatmodellen uit 1850 en 2000. Door deze twee jaar nauwkeurig te onderzoeken, konden ze zien hoeveel vervuiling het gevolg was van industrialisatie. Vervolgens hebben ze deze informatie gecombineerd met eerdere studies over luchtvervuiling en gezondheid.

Om de luchtkwaliteit te verbeteren, streven sommige regeringen ernaar om de uitstoot van fabrieken en kolenvuurinstallaties te verminderen en hebben individuen hun toevlucht genomen tot persoonlijke filters en zelfgemaakte constructies. Als de wereld een schoner milieu voor haar metropolen wil bereiken, zou een snelle actie om schone bronnen voor elektriciteit te vinden en de emissienormen van de fabriek aan te scherpen een lange weg kunnen banen naar het verlengen van de levens van haar inwoners.