Skip to main content

Cargill, Shell en Honda werken samen aan het maken van benzine van denneappels en maĆÆsbodems

Cargill, Shell en Honda - reuzen in de wereld van landbouw, petroleum en autoproductie - hebben samengewerkt om een ā€‹ā€‹bedrijf genaamd Virent te financieren dat een goedkoop proces heeft ontwikkeld om houtachtig plantaardig afval om te zetten in benzine. Het proces kan beginnen met alles van maïsstengels tot grenen afval - denk aan denneappels en naalden - en verander het in wat zij noemen Bioformate, een type olie dat in de huidige gastanks van voertuigen kan worden gebruikt. Het is een niet-voedingsgewasoptie om planten in biobrandstof te veranderen en zal een belangrijke hoeksteen zijn voor drie krachtcentralebedrijven.

Virent is een van de 17 leden van het National Advanced Biofuels Consortium, dat het project dat Bioformate produceerde, financierde via een subsidie ā€‹ā€‹van het Amerikaanse ministerie van Energie. Voorafgaand aan de ontwikkeling van Bioformate was het proces van het omzetten van winterharde plantenmaterie - zoals maiskanen en dennennaalden - in biobrandstof onbetaalbaar omdat tal van stappen nodig waren om de structuur van de materie te doorbreken. Het probleem was de lignine in de wanden van de plant - en dat maakt ze stijf - en het team van Virent bedacht een manier om het breken van lignine economisch haalbaar te maken.

Het onderzoek is uitgevoerd met hulp van het National Renewable Energy Laboratory en met de investeringen van Cargill, Shell en Honda lijkt dit proces niet alleen voor de wetenschappers, maar ook voor de industrie haalbaar. Het is hartverwarmend om zelfs een petroleumreus als Shell aan boord van de biofuelentrein te zien springen, want zoals we allemaal weten, zullen ze op een dag hun benzine opraken.