Skip to main content

Obama-regering beweegt zich verder met voorschriften die schonere benzine vereisen tegen 2017

Foto via Shutterstock

Tegenwoordig wordt van het Environmental Protection Agency verwacht dat het doorgaat met voorschriften die de productie van schonere benzine vereisen en tegen 2017 nieuwe vlootvervuilingslimieten opleggen aan nieuwe voertuigen. Volgens een rapport in de Washington Post zullen de regels bepalen dat de zwavel het gehalte aan Amerikaanse benzine wordt met tweederde verminderd, van 30 tot 10 delen per miljoen - een beweging die minder dan een cent per gallon zou toevoegen aan de prijs van gas, terwijl het een algemene milieu-impact heeft die vergelijkbaar is met het wegnemen van 33 miljoen auto's weg.

Foto via Shutterstock

Federale regelgeving voor schonere benzine zou de rest van de VS op de hoogte brengen van de wetten die 17 jaar geleden in Californië werden uitgevaardigd, en met EU-regels die in 2009 zijn uitgevaardigd en die vereisen dat het zwavelgehalte van benzine lager is dan 10 delen per miljoen. Met de VS op dit moment wereldwijd 44e gerangschikt onder landen met "schone, laagzwavelige benzine-inhoud" (Japan en Duitsland staan ​​op de 1ste plaats) is de EPA aantoonbaar een beetje laat aan het spel. Maar de regels kunnen nog steeds "het belangrijkste luchtvervuilingsbeleid zijn dat President [Barack] Obama in zijn tweede termijn zal aannemen", aldus S. William Becker, uitvoerend directeur van de National Association of Clean Air Agencies.

De impact van een verlaagd zwavelgehalte in benzine is opvallend eenvoudig; minder zwavel zorgt ervoor dat katalysatoren efficiënter kunnen werken en hoe efficiënter de katalysator, hoe lager de uitlaatemissies. De EPA-schattingen zouden niet alleen het verminderde zwavelgehalte het equivalent van 33 miljoen auto's van de weg brengen, maar ook dat de verminderde emissies jaarlijkse gezondheidsvoordelen zouden opleveren van maximaal $ 23 miljard in 2030. Bovendien meldt de Washington Post dat "de vereisten ook het potentieel om grote bijdragen aan smog-vorming van ozon en vervuiling - stikstofoxiden en zwevende deeltjes, of roet - te verminderen met respectievelijk 80% en 70%, volgens de ambtenaar van de administratie. "

Maar de voorgestelde regels zitten sinds het einde van de eerste termijn van Obama in 2011 in regelgevende impulsen. Ze werden geconfronteerd met aanzienlijke tegenstand van leden van beide zijden van de regering en vertegenwoordigers van de olie-industrie. Sommige vertegenwoordigers van de olie-industrie hebben beweerd dat de benzineprijzen kunnen stijgen met maar liefst negen cent per gallon, eraan toevoegend dat de vereiste extra raffinageactiviteit de totale uitstoot zou kunnen verhogen. In een vrij spectaculaire verklaring aan de Washington Post protesteerde Charles T. Drevna, president van de Amerikaanse brandstof- en petroleumfabrikanten, dat de zwavelgehaltes al laag genoeg zijn: "Die resterende moleculen zwavel die overblijven, die kleine buggers willen niet kom er gemakkelijk uit. We zijn nog steeds van mening dat EPA niet heeft aangetoond dat deze verordening nodig is. "

Bill Becker van de National Association of Clean Air Agencies legde het AP uit: "we kennen geen andere strategie voor de beheersing van luchtverontreiniging die dergelijke substantiële, kosteneffectieve en onmiddellijke emissiereducties kan realiseren."