Skip to main content

Het klimaat van de aarde raast in de richting van een ongekende warmte in bijna een half miljard jaar

Klimaatverandering verandert de planeet al, maar de warmte waar we naar op zoek zijn, kan groter zijn dan alles wat de aarde in ongeveer een half miljard jaar heeft ervaren. Drie wetenschappers werkten samen aan een onderzoek en schreven een artikel voor The Conversation, waarin ze zien dat de aarde koolstofdioxide (CO2) -waarden niet gezien sinds het Eoceen Epoch kon zien. Koolstofconcentraties van vandaag die overeenkomen met eerdere hoge CO2-perioden kunnen leiden tot een slechtere opwarming.

De huidige CO2-concentraties kunnen leiden tot meer opwarming, omdat de zon ook sterker is geworden, volgens Gavin Foster van University of Southampton, Dana Royer van de Wesleyan University en Dan Lunt van de University of Bristol. Ze verklaren dat de temperatuur op aarde niet alleen het gevolg is van broeikasgassen in de atmosfeer; de zon speelt ook een rol. Ze schrijven: "... door de manier waarop de zon energie opwekt door kernfusie van waterstof in helium, is de helderheid ervan in de loop van de tijd toegenomen. Vier en een half miljard jaar geleden, toen de aarde jong was, was de zon ongeveer 30 procent minder helder. "

Gerelateerd: Oude zeefossielen in het Transantarctisch gebergte bieden verontrustende aanwijzingen over klimaatverandering

De wetenschappers wijzen op 1 graad Celsius opwarming is niet al te ongewoon in termen van geologische tijd. Ze zeiden dat de planeet warmer is geweest dan nu het geval is voor een groot deel van het verleden van de aarde. Tijdens de laatste broeikastoestand in het Eoceen waren de temperaturen op aarde 10 tot 15 graden Celsius warmer dan vandaag. Er was geen ijs in de poolgebieden en palmbomen floreerden dan ook op de kust van Antarctica, volgens de wetenschappers. Maar de aarde van vandaag bevindt zich technisch gezien in de staat van een ijshuis - of een tijd waarin beide polen ijs hebben - ook al is er sprake van opwarming.

In het verleden, toen de zon sterker werd, daalde het CO2 in de atmosfeer, in tegenstelling tot vandaag, volgens de wetenschappers. Ze schreven: "We hebben geen tijdsperiode gevonden waarin de drijvende krachten achter het klimaat, of klimaatverandering, zo hoog was als in de toekomst als we alle beschikbare fossiele brandstof verbranden. Zoiets is al minstens 420 miljoen jaar geleden vastgelegd in het rockrecord. "

Het journaal Nature Communications publiceerde gisteren het onderzoek van drie wetenschappers online.