Skip to main content

Bestrijdt vervuiling eigenlijk de opwarming van de aarde?

Bij het eerste luisteren klinkt het als iets dat in tegenspraak zou zijn met de kernopvattingen van welke eco-expert dan ook, maar recent onderzoek toont aan dat luchtvervuilde luchten planten helpen het broeikaseffect te verminderen. Een studie van 1960 tot 1999, geleid door Dr. Lina Mercado van het UK Centre for Ecology and Hydrology, verscheen eerder dit jaar in het wetenschappelijke tijdschrift Nature dat meldde dat planten 23,7 procent meer CO2 opgeslagen hadden - het leidende broeikaseffect dat klimaatverandering veroorzaakt - bedankt tot efficiëntere fotosynthese in planten in de schaduw van smog. Betekent dit dat het verbranden van fossiele brandstoffen misschien wel de oplossing is voor het koelen van de aarde?

De studie getuigt dat planten, variërend van breedbladige bomen tot grassen, fotosynthetiseren met hogere snelheden en meer CO2 opnemen in dimlichten. De co-auteur van de studie, Dr. Stephen Sitch, zei dat "hoewel veel mensen geloven dat goed bewaterde planten het best groeien op een zonnige dag, het omgekeerde waar is. Planten gedijen vaak goed in wazige omstandigheden zoals die bestaan ​​tijdens periodes van verhoogde atmosferische vervuiling. "Een afzonderlijke studie uit 2003, door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering van de Verenigde Naties, toonde vergelijkbare bevindingen voor de voordelen van wazige luchten, concluderend dat aerosolen kunnen tegenwerken 75 procent van het opwarmeffect, waardoor de planeet bijna twee graden warmer wordt dan nu het geval is.

We willen duidelijk maken dat deze bevindingen niet suggereren dat aerosolen (luchtdeeltjes) die door de industriële verontreinigende stoffen worden gecreëerd en rook van brandende regenwouden, gewasafval en fossiele brandstoffen goed zijn voor de aarde. Beide studies benadrukken dat dit niet de enige oplossing is en dringt aan op lagere emissienormen om de opwarming van de aarde tegen te gaan, waarvan ze voorspellen dat ze tegen het einde van de eeuw de temperatuur van de aarde met 10 graden zullen verhogen. Mercado merkt op dat "global dimming" slechts zo ver kan gaan voordat het een drempel bereikt, waarna de voordelen van diffuus licht de nadelen niet langer compenseren. Als de atmosfeer de drempel zou bereiken, zou dit fotosynthese van planten verminderen, terwijl ook astma- en longproblemen voor mens en dier zouden toenemen.

Het andere punt dat in aanmerking moet worden genomen, is dat mondiaal dimmen niet is gevonden als een voordeel voor arctische gebieden en dat aërosolen in die regio's catastrofale schade veroorzaken. Drew Shindell van het NASA Goddard Institute for Space Studies, New York, heeft de afgelopen 40 jaar het Noordpoolgebied bestudeerd en concludeert dat 45 procent of meer van de opwarming die is opgetreden als gevolg van industriële vervuilers. Dit komt door de nabijheid van Noordpool en Noord-Amerika, de twee regio's die in de afgelopen eeuw het grootste deel van de aerosolemissies hebben geproduceerd, en ook door lage neerslagniveaus die aërosolen normaal uit de atmosfeer spoelen.

De ontdekking dat wereldwijd dimmen de koolstofinname door planten verhoogt, kan een onderwerp worden voor belangengroeperingen om te lobbyen tegen verandering in emissienormen, maar we geloven niet dat deze bevindingen een einde zullen maken aan de grote internationale inspanningen om vervuiling tegen te gaan. Climatologiedeskundigen uit deze studies weerleggen de noodzaak om verontreinigende stoffen te verminderen niet. Hun doel is om te wijzen op de complexiteit van het monitoren van klimaatverandering en om de voordelen van wereldwijde dimmen te overwegen bij het ontwerpen van beleid en normen.