Skip to main content

Gebruikte nucleaire brandstof kan worden gebruikt om medische producten en voedingsmiddelen te steriliseren

Foto via Shutterstock

Al decennia lang hebben ingenieurs gezocht naar iets dat te maken heeft met bestraald kernafval anders dan het gewoon in een opslagplaats te laten zitten. Er zijn 104 kernreactoren in het land met tonnen oude brandstof die wachten om een ā€‹ā€‹doel te vinden. Russell Goff, een masterstudent in het Department of Nuclear Engineering aan de Oregon State University en zijn bedrijf G-Demption LLC, ziet het materiaal als een manier om medische apparatuur en voedingsmiddelen te steriliseren. Terwijl hij een isotoop vasthoudt in een tube waarop patent is aangevraagd, kan hij de gammastraling gebruiken om schadelijke bacteriën te doden.

Gamma-stralen zijn al gebruikt om injectienaalden, verbanden, fruit en vlees veilig te steriliseren. Kobalt-60 wordt over het algemeen voor dit doel gebruikt, maar de toevoer is enigszins beperkt en duur. Slechts 40% van de medische benodigdheden wordt bestraald, terwijl de rest wordt gesteriliseerd met behulp van het giftige, ontvlambare ethyleenoxide. De stralen doden ziekteverwekkers door celdeling te voorkomen door het afbreken en herschikken van DNA. Verschillende organismen hebben verschillende hoeveelheden DNA, dus de stralingsniveaus moeten worden aangepast voor sterilisatie. Gamma-stralen kunnen ook worden gebruikt om de structuur van polymeren zoals PVC te veranderen, waardoor wetenschappers het verwekingspunt kunnen veranderen en de tinten van edelstenen in de sieradenindustrie kunnen transformeren.

Door gebruik te maken van de levering van nucleair afval van het land, hoopt Goff een faciliteit te creëren waar medische benodigdheden of voedingsmiddelen kunnen worden afgezet, veilig kunnen worden bestraald en vervolgens via een semi-vrachtwagen kunnen worden vervoerd. Hij ziet de gebouwen als een alternatief voor sites zoals Yucca Mountain die duur zijn om te onderhouden en verwikkeld in politiek debat. De G-Depmption-technologie kan helpen bij de financiering van de sekwestratie van splijtstoffen, waarmee de federale overheid en kerncentrales worden geholpen om de hoeveelheid afval die ze produceren te beheersen.