Skip to main content

Superhydrofobe coatings kunnen voorkomen dat windturbines gigantische ijspegels worden tijdens koude wintermaanden

GE ontwikkelt nieuwe superhydrofobe coatings waarmee turbines energie blijven wegpompen bij temperaturen onder het vriespunt. Aangezien de Noordpooltemperaturen deze week opnieuw bijna elke hoek van de Verenigde Staten beginnen te overspoelen, leren plaatsen die zich gewoonlijk niet aan extreme kou blootstellen, zich on-the-fly aan te passen. Sneeuw brengt veel transportproblemen met zich mee, maar voor de windenergie-industrie is het eigenlijk ijs en vorst die de grootste uitdagingen bieden. Wanneer een winterstorm een ​​windmolenpark raakt en enorme turbinebladen bedekt in een dikke laag ijs, komen de bewerkingen tot stilstand. Dit is slecht nieuws voor GE en zijn windturbineklanten. Uitgangspunt van de natuurlijk hydrofobe lotusplant, onderzoekers creëren nieuwe coatings die turbines helpen ijs af te werpen op de manier waarop planten regen verliezen.

In 2010 kregen windparken in Minnesota schaamte in de lokale media toen werd gemeld dat extreme kou de stroomopwekking volledig had gestopt. Destijds bleek dat hoewel speciale hydraulische vloeistof voor koudere temperaturen in de turbines werd gebruikt, dit niet werkte, dus moesten ambtenaren een aannemer vinden die een gasgenerator kon manipuleren om de vloeistof op te warmen. Dit heeft op zijn beurt de netto energiebesparing van elke turbine drastisch verminderd.

GE-wetenschappers zeggen dat door te voorkomen dat waterdruppels zich over het oppervlak van een windturbineblad of -toren verspreiden, de hydrofobe technologie kan dienen als een permanent, passief ijsvrij alternatief voor windparkbeheerders. Momenteel, wanneer ijs zich ophoopt op het oppervlak van een turbine, moeten operators extra energie verspillen om de bladen te verwarmen of chemische ontdooiingsmiddelen continu opnieuw aan te brengen.