Skip to main content

GE's nieuwe 'Magnetocaloric' koelkast koelt eten met water en magneten

GE heeft zojuist een gloednieuwe koelkast ontwikkeld die speciale magnetische materialen gebruikt om temperaturen te bereiken die koud genoeg zijn om water te bevriezen. De magnetische koelkast is naar schatting 20% ​​efficiënter dan de huidige koelingstechnologie en zou tegen het einde van het decennium beschikbaar kunnen zijn.

GE's koelkast-prototype stuurt een vloeistof op waterbasis door een reeks magneten om warmte over te brengen, in plaats van een chemisch koelmiddel en een compressor te gebruiken. Dit verlaagt de ecologische voetafdruk van de koelkast door deze gemakkelijker te recyclen. De teamleider van het project, Venkat Venkatakrishnan, zei: "Het is een groot probleem. We staan ​​aan de vooravond van de volgende koelrevolutie. '

De nieuwe "magnetocaloric" -technologie is gebaseerd op een soortgelijke premisse ontwikkeld in de jaren 1880 door de Duitse natuurkundige Emil Warburg, die opmerkte dat bepaalde metalen opwarmen wanneer ze in de buurt van magneten worden geplaatst. De nieuwe GE-technologie gebruikt echter een "cascade van speciale magnetische materialen" om refigeratie te bieden.

"We nemen een hap van warmte en duwen het de ladder af, van de koude binnenkant van de koelkast naar de warme kamer buiten", zegt Venkatakrishnan. "We zijn begonnen met een enorme machine die niet veel heeft gedaan, maar we zijn verhuisd naar een prototype dat ongeveer zo groot is als een wagen", zegt Michael Benedict, ontwerpingenieur bij GE Appliances. "Het doel is om dit ding naar een formaat te krijgen waar je het in de koelkast kunt stoppen."

Het team streeft nu naar een temperatuurdaling van 100 graden bij een laag energieverbruik. "We hebben de afgelopen 100 jaar de tijd genomen om de huidige koelingstechnologie efficiënter te maken", zegt Venkatakrishnan. "Nu werken we de komende 100 jaar aan technologie."