Skip to main content

Ondanks bezorgdheid over genetisch gemodificeerde gewassen, geeft Gates Foundation UK Biotech Researchers $ 10 miljoen subsidie

Genetisch gemodificeerde (GM) gewassen hebben onlangs de krantenkoppen gehaald in het VK vanwege de plannen om genetisch gemanipuleerde tarwe te ontwikkelen bij Rothamsted Research in Harpenden, Herts. Hun voorgestelde tarwe wordt genetisch gewijzigd om luizen te ontmoedigen, maar demonstranten, geleid door een groep genaamd Take the Flour Back, hebben hun zorgen geuit. Nu zal de controverse over GM-gewassen een volgende wending nemen, omdat een team van Britse plantenwetenschappers een subsidie ​​van $ 10 miljoen (? 6,4 M) van de Gates Foundation heeft gewonnen voor het ontwikkelen van GM-graangewassen.

Het Britse team, gevestigd in het John Innes Centre in Norwich, is de ontvanger van een van de grootste afzonderlijke investeringen in gg-gewassen in het VK. Het team richt zich op het verbeteren van maïs-, tarwe- en rijstgewassen om Afrikaanse boeren te helpen die geen meststoffen kunnen betalen. Niet alleen zou dit de mensen in de armste regio's van de wereld helpen, maar het zou ook de uitstoot verminderen, aangezien de productie van meststoffen een notoir zware vervuiler is. Het John Innes Centre probeert ook graangewassen te ontwikkelen die stikstof uit de lucht kunnen absorberen - zoals erwten en bonen dat doen - in plaats van chemische ammoniak nodig te hebben die op velden wordt verspreid.

Professor Giles Oldroyd van het John Innes Centre zei tegen de BBC dat het project van zijn team van vitaal belang is voor armere producenten en een "enorme impact" zou kunnen hebben op de mondiale landbouw. "Wij geloven dat als we granen kunnen krijgen die voor nitraten kunnen zorgen, we veel hogere opbrengsten kunnen opleveren voor boeren in Afrika en hen in staat stellen genoeg voedsel voor zichzelf te laten groeien," zei hij.

Het is niet verrassend dat de Gates Foundation heeft geïnvesteerd in een project als Bill en Melinda Gates zijn altijd sterke voorstanders geweest van een revolutie in de Afrikaanse landbouw. Natuurlijk hebben oppositiegroepen, zoals GM Freeze, hun bezorgdheid geuit en gezegd dat de resultaten hoogstens tientallen jaren zullen worden bereikt en dat mondiale voedseltekorten nu kunnen worden aangepakt door de distributie te verbeteren.

Dus waar sta je? Kunnen GM-gewassen de wereld redden? Of moet de Gates Foundation zijn geld elders uitgeven?

Afbeeldingen: jaimi.lammers,Gilles San Martin, D H Wright