Skip to main content

De Wereldgezondheidsorganisatie verklaart luchtverontreiniging een officieel carcinogeen

Luchtvervuilingsfoto van Shutterstock

Het is officieel - luchtvervuiling veroorzaakt kanker. Het Internationaal Agentschap voor kankeronderzoek (IARC) van de Wereldgezondheidsorganisatie heeft zojuist aangekondigd dat luchtvervuiling kankerverwekkend is - dezelfde term wordt toegepast op gevaren zoals asbest, tabaksrook en ultraviolette straling. Het risico voor het individu is laag, zegt het agentschap, hoewel het vrijwel onvermijdelijk is. "Je kunt ervoor kiezen om niet te drinken of niet om te roken, maar je hebt geen controle over of je wel of niet bent blootgesteld aan luchtvervuiling. Je kunt niet zomaar besluiten om niet te ademen, "zegt Francesca Dominici, hoogleraar biostatica aan de School of Public Health van de universiteit van Harvard.

De bronnen van luchtvervuiling zijn overal - inclusief voertuigen op fossiele brandstoffen, energiecentrales en industriële en landbouwemissies. Luchtvervuiling bestaat uit gassen en deeltjes, die een groot risico vormen wanneer ze worden ingeademd en diep in de longen van mensen worden afgezet. Onderzoek heeft al aangetoond dat luchtvervuiling de kans op hart- en ademhalingsaandoeningen vergroot, maar dit is de eerste keer dat het carcinogeen is gebleken. Het expertpanel kwam tot hun besluit nadat wetenschappers meer dan 1000 studies wereldwijd hadden geanalyseerd en concludeerden dat er voldoende bewijs was dat blootstelling aan luchtvervuiling buitenshuis longkanker veroorzaakt. In 2010 erkende het IARC dat wereldwijd meer dan 220.000 longkankersterfgevallen verband hielden met luchtverontreiniging. Het bureau vond ook een verband tussen luchtverontreiniging en een verhoogd risico op blaaskanker.

Kurt Straif, hoofd van de IARC-afdeling die kankerverwekkende stoffen evalueert, zei dat er enorme verschillen zijn in de luchtkwaliteit tussen steden over de hele wereld. De meest vervuilde plaatsen zijn te vinden in China en India, waar mensen vaak maskers zien. Maskers kunnen een beetje helpen, zegt Straif, maar wat nodig is, is collectieve internationale actie door overheden om de luchtkwaliteit te verbeteren. De Wereldgezondheidsorganisatie en de Europese Commissie zijn hun aanbevolen limieten voor luchtvervuiling al aan het herzien, zegt hij.

Foto's door Flamelai (Eigen werk) [GFDL of CC-BY-SA-3.0-2.5-2.0-1.0], via Wikimedia Commons en door High Contrast (Eigen werk) [CC-BY-2.0-de], via Wikimedia Commons