Skip to main content

Hack the planet: Amerikaanse wetenschappers denken dat we de aarde kunstmatig moeten koelen

Een voorzichtig rapport van de National Academy of Scientists suggereert dat het nu tijd is om het aardse klimaat doelbewust te re-engineeren in een poging om de opwarming van de aarde tegen te gaan. Het is een alarmerend concept en een dat ooit als vrij extreem werd beschouwd, maar naarmate de klimaatverandering verslechtert, waarschuwt de NAS dat we op kleine schaal moeten experimenteren, en niet om de redenen die we zouden kunnen verwachten.

De theorieën achter het hacken van het aardklimaat zijn verrassend eenvoudig: het meest populaire concept is dat van zonnestralingbeheer. SRM is een techniek waarmee we in theorie de impact van de zon op aarde kunnen minimaliseren door zwavelverontreiniging hoog in de lucht te injecteren. De zwavel zou het gedrag van as nabootsen van vulkaanuitbarstingen, waarvan al is aangetoond dat het het effect van de zon op aarde dempt.

Zoals Phys.org eerder dit jaar uitlegde: "Een grote vulkaanuitbarsting zoals die van Mount Pinatubo in 1991 kan zorgen voor wereldwijde afkoeling van ongeveer 0,1 C gedurende ongeveer twee of drie jaar." Als de effecten op grotere schaal werden gerepliceerd, dan is er de potentieel dat we de opwarming van de aarde kunnen vertragen terwijl we werken aan een vermindering van de CO2-uitstoot. En voor sommigen is het vrij aantrekkelijk - SRM kan worden gedaan voor slechts een paar miljard dollar, mogelijk goedkoper en efficiënter dan het uitwerken van eenzijdige reductie van koolstofemissies.

Gerelateerd: De planeet koelen, de wereld voeden: een gesprek met Anna Lapp?

De meest redelijke wetenschappers en het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering zijn het erover eens dat SRM geen bijzonder goed idee is: we weten niet volledig wat de langetermijneffecten zouden zijn en hebben absoluut geen idee of die effecten goedaardig zouden zijn. Om nog maar te zwijgen over het feit dat we daadwerkelijk weten hoe we de koolstofemissies kunnen verminderen, en we weten wel dat dat alleen al de klimaatverandering zou vertragen.

De National Academy of Scientists zegt in hun rapport dat ze deze technologie op kleine schaal buitenshuis willen testen. Dit is niet het geval, want we kunnen zelf op gigantische geo-engineeringprojecten gaan werken, maar eerder omdat we de wetenschap beter kunnen begrijpen in het geval andere landen hun eigen wereldwijde koelingsprojecten lanceren.

Sprekend tot Phys.org, verklaarden co-auteur Waleed Abdalati, een ijswetenschapper van de University of Colorado en voormalig NASA-hoofdwetenschapper: "Er zal waarschijnlijk een keer komen dat we de consequenties van dat soort acties willen weten. hebben het over mogelijk veranderend weer en klimaat. Dat wil je niet doen zonder een zo goed mogelijk begrip. "

En het is duidelijk dat niemand binnen de NAS deze discussie lichtvaardig neemt. Commissievoorzitter Marcia McNutt, redacteur van het tijdschrift Science, waarin het rapport werd gepubliceerd, en voormalig directeur van de U.S. Geological Survey, onderstreepte dat het publiek dit rapport moet lezen en zeggen: 'Dit is ronduit beangstigend'. En ze zouden moeten zeggen: "Als dit ons Weesgegroet is, wat een enge, enge plaats waar we ons bevinden."

Het is belangrijk om op te merken dat de beslissing, in eigen land, om deel te nemen aan experimenten met geo-engineering niet door een groep wetenschappers alleen zal worden gemaakt - een veel grotere discussie is vereist. Het is een potentieel gevaarlijke onderneming, maar een die de NAS nu gelooft, kan noodzakelijk zijn om te onderzoeken, al is het maar om te begrijpen hoe gevaarlijk het kan zijn.