Skip to main content

Rogue Geoengineering Experiment Creƫert massale algenbloei in de Stille Oceaan

Foto via Shutterstock

The Guardian meldt dat een juli-stortplaats van 100 ton ijzersulfaat in de Stille Oceaan voor de kust van British Columbia, Canada, door de Californische zakenman Russ George een planktonbloei zo groot als 10.000 vierkante kilometer. De stortplaats maakt deel uit van een oneerlijk geo-engineering-experiment dat bedoeld is om aan te tonen dat oceaanbemesting met ijzer koolstof uit de atmosfeer kan halen en op lange termijn in de oceaan kan binden om de klimaatverandering te helpen bestrijden. Maar milieuactivisten hebben George's algenbloei-experiment een 'flagrante schending van twee internationale resoluties' genoemd.

George's acties waren gebaseerd op de theorie dat ijzer de groei van fytoplankton stimuleert, zoals diatomeeën, een soort algen. Wanneer het fytoplankton sterft, zakt het organische materiaal weg, waardoor de koolstof van de organismen de diepe oceaan binnengaat, waar het eeuwenlang kan blijven. Je kunt de formatie van de bloei zien op de NASA-kaarten die hier worden getoond. Als u deze kaart van juni 2012 vóór de ijzeren dump tot de afbeelding van augustus 2012 na de dump (hierboven) vergelijkt, ziet u dat er zich een grote roodoranje massa in de buurt van het midden van de kaart heeft gevormd, wat wijst op een aanzienlijke toename van chlorofyl productie in dat gebied als reactie op de bemestingsinspanning.

The Guardian citeert Kristina Gjerde van de Internationale Unie voor het behoud van de natuur, die de stortplaats een "flagrante schending van twee internationale resoluties" noemt, verwijzend naar het Verdrag van de Verenigde Naties inzake biologische diversiteit en het Verdrag van Londen ter voorkoming van verontreiniging van de zee door het storten van afval en andere Er toe doen.

George zegt echter dat de resoluties niet van toepassing zijn op zijn project en dat zijn inspanningen in feite heilzaam zijn en het 'belangrijkste oceaanherstelproject in de geschiedenis'. Zijn eigen wetenschappers hebben de resultaten van het experiment gevolgd en hebben 'verzameld' gegevens gericht op alle mogelijke angsten die zijn opgeworpen [over oceaanbemesting]. "Hij beweert dat" het nieuws goed nieuws is, rondom, voor de planeet. "George staat bekend om eerdere pogingen tot oceaanbemesting in verband met commerciële inspanningen om verkoop koolstofcompensatie.

George's geo-engineeringpoging lijkt geloofwaardig te worden door een studie gepubliceerd in Natuur in juli 2012. Onder dat onderzoek dumpte een onderzoeksteam onder leiding van de Duitse wetenschapper Victor Smetacek zeven ton ijzersulfaat in de oceaan nabij Antarctica, wat resulteerde in een grote door diatomeeën bepaalde fytoplanktonbloei. Zoals gehoopt stierven de diatomeeën en zonk naar de oceaanbodem. Hoewel Smetacek enkele onzekerheden erkent rond het experiment, schrijft hij dat de studie aantoont dat "met ijzerbemesterde diatomeeënbloei koolstof kan binden voor tijdschalen van eeuwen in oceaanbodemwater en langer in de sedimenten."

Het zonder onderscheid uitvoeren van ijzermestingsinspanningen zou echter onverwachte bijwerkingen kunnen hebben, waarschuwt John Cullen, oceanograaf aan de universiteit van Dalhousie. Hij vertelt The Guardian,

Het is moeilijk, zo niet onmogelijk, om belangrijke effecten waarvan we weten dat ze zich maanden of jaren later kunnen voordoen, op te sporen en te beschrijven. Sommige mogelijke effecten, zoals de uitputting van diep water en de wijziging van verre voedselwebben, moeten oceaanmanipulatie uitsluiten. De geschiedenis zit vol voorbeelden van ecologische manipulaties die averechts werken.