Skip to main content

Wetenschappers zoeken 'line-in-the-rock' door het nieuwe door mensen gemaakte tijdperk van het antropoceen te markeren

Wetenschappers staan ​​op het punt een wereldwijde jacht te maken op een "gouden piek" - een fysiek punt in het geologische record dat de verschuiving markeert van het ene tijdperk naar het andere. In een zoektocht om sceptici in de geologiegemeenschap te overtuigen dat de invloed van de mensheid op de planeet zo diep is dat we het Holocene tijdperk hebben verlaten dat 11.500 jaar geleden na de laatste grote ijstijd begon, zoeken de onderzoekers naar de marker die het mogelijk maakt hen om formeel een nieuw tijdvak te verklaren, bekend als antropoceen (van anthropo, voor "man" en cene, voor "nieuw").

In de afgelopen jaren is er bij sommige geologische wetenschappers een toenemende aandrang geweest om een ​​nieuw tijdperk officieel te verklaren. Ze noemen de schadelijke gevolgen van de mens voor het klimaatsysteem, mariene en terrestrische ecosystemen, habitats, biodiversiteit en planten en dieren in het wild. Een werkgroep van experts werd opgericht om mogelijk bewijs van een nieuw tijdperk te onderzoeken. Zij zullen hun bevindingen voorleggen aan het 35e Internationaal Geologisch Congres (IGC) in Kaapstad, Zuid-Afrika, dat loopt van 27 augustus tot 4 september. De groep is dan van plan om een ​​"lijn in de rots" te zoeken die het begin zou markeren van het antropoceen. Er zou een formele verklaring kunnen zijn dat we in slechts twee jaar leven in het Antropoceen door de Internationale Unie voor Geologische Wetenschappen.

Gerelateerd: China's gebruik van steenkool pieken in een 'echt keerpunt' voor de strijd tegen klimaatverandering

Wetenschappers zeggen dat het antropoceen waarschijnlijk begon in het midden van de 20e eeuw, met name op 16 juli 1945, de datum van de Trinity-test van 's werelds eerste nucleaire wapen. Sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog is de koolstofvervuiling door het verbranden van fossiele brandstoffen enorm toegenomen.

De aarde is op natuurlijke wijze afgewisseld tussen koude en warme periodes in de geologische geschiedenis van de planeet, maar de Anthropecene zou de eerste keer in de geschiedenis van de aarde zijn dat mensen de wereldwijde gemiddelde temperaturen hebben veranderd door onze meedogenloze uitstoot van broeikasgassen naar de atmosfeer.

In het verleden vond de klimaatverandering plaats vanwege natuurlijke schommelingen, verklaarde Dr. Colin Waters, secretaris van de Anthropocene Working Group, aan The Independent. "Maar echt in de vorige eeuw hebben we zo'n enorme impact gehad dat we de planeet eigenlijk weghalen van die natuurlijke oscillatie en de trend van de wereldwijde temperatuur veranderen van wat een verkoelende trend zou moeten zijn in een opwarmende trend."