Skip to main content

Verhoogde vulkanische uitbarstingen in verband met klimaatverandering, zeggen onderzoekers

Het is bekend dat wanneer vulkanen uitbarsten en as in het milieu spuiten, deze verhoogde deeltjes zonlicht kunnen blokkeren om de aarde te bereiken en ervoor zorgen dat de temperatuur daalt. Maar nu hebben onderzoekers ontdekt dat het tegenovergestelde ook waar is. Wanneer temperaturen stijgen en gletsjers snel smelten, zorgen veranderingen in de stress op tektonische platen voor meer mogelijkheden voor magma om zich een weg naar buiten te banen, waardoor vulkaanuitbarstingen toenemen.

In samenwerking met de Universiteit van Harvard reconstrueerden onderzoekers van het GEOMAR Helmholtz Centrum voor Ocean Research Kiel in Duitsland de geschiedenis van vulkaanuitbarstingen in Midden-Amerika gedurende de afgelopen 460.000 jaar, volgens GEOMAR-vulkanoloog Dr. Steffen Kutterolf, die werkt met de vloeistoffen en vluchtige stoffen in subductiezones (SFB 574) onderzoekscentrum. Deze studie onthulde periodes van hoge en lage vulkanische activiteit die griezelige parallellen met de klimaatgeschiedenis vertoonden. "De perioden van hoge vulkanische activiteit volgden snelle, wereldwijde temperatuurstijgingen en het daarmee samenhangende snelle smelten van ijs," rapporteert Phys.org.

De onderzoekers bestudeerden vervolgens de vulkanische geschiedenis van de Stille Oceaan en vonden vergelijkbare resultaten. "In tijden van opwarming van de aarde smelten de gletsjers relatief snel op de continenten. Tegelijkertijd stijgt de zeespiegel. Het gewicht op de continenten neemt af, terwijl het gewicht op de oceanische tektonische platen toeneemt. Daardoor verandert de stress binnenin de aarde om meer routes voor opgaand magma te openen ", zegt dr. Marion Jegen uit GEOMAR.

Wetenschappers merkten echter snel op dat ze geen correlaties kunnen leggen tussen door de mens veroorzaakte broeikasgolven en vulkanische activiteit, hoewel ze van plan zijn korte-termijnvariaties te bestuderen om hun begrip van de relatie tussen stijgende temperaturen, zeeën en vulkaanuitbarstingen te verdiepen . Deze bevindingen werden oorspronkelijk gepubliceerd in het tijdschrift Geologie.

Afbeelding van vulkaanuitbarsting in de buurt van een stad, smeltende gletsjer, Shutterstock