Skip to main content

Luchtverontreiniging veroorzaakt meer menselijke sterfte dan andere milieufactoren

Een nieuwe studie van EurActiv Frankrijk heeft aangetoond dat wereldwijd meer dan 400.000 sterfgevallen per jaar kunnen worden gekoppeld aan luchtvervuiling. Dat is meer dan enig ander enkelvoudig probleem voor de gezondheid van de omgeving. Hart- en vaatziekten en hartaanvallen doden meer mensen dan welke andere oorzaak dan ook, en veel van die sterfgevallen kunnen direct worden toegeschreven aan verontreinigende stoffen in de lucht die we inademen.

Luchtvervuiling beschadigt het hart en draagt ā€‹ā€‹bij aan vele soorten hart- en vaatziekten. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) identificeert hartziekten als 's werelds belangrijkste doodsoorzaak. Alleen al in Europa doden hart- en vaatziekten 4 miljoen mensen per jaar. Een bepaald percentage van die gevallen, zo concludeert de recente EurActiv France-studie, werd veroorzaakt door luchtvervuiling.

De studie concludeert dat 90% van de Europese steden luchtverontreinigende stoffen heeft die hart- en vaatziekten veroorzaken. De verontreinigende stoffen die naar alle waarschijnlijkheid gezondheidsproblemen veroorzaken zijn deeltjes in suspensie en gassen zoals ozon, stikstofdioxide, benzeen, koolmonoxide en zwaveldioxide. Veel van deze zijn het directe gevolg van het verbranden van fossiele brandstoffen, dus ze komen van wegverkeer, verwarming en koeling en industriële processen.

Gerelateerd: Luchtverontreinigingsniveaus in China bereiken 20 keer de veilige limiet voor de menselijke gezondheid

In 2005 heeft de Europese Commissie een thematische strategie voor luchtverontreiniging gepubliceerd, in een poging de vervuilingsniveaus voldoende te verminderen en een veiliger omgeving voor mensen te creëren. Een luchtkwaliteitsrichtlijn die in 2008 werd aangenomen, hielp bij het wijzigen van de wetgeving om verontreinigingsniveaus te verlagen en het risico voor de menselijke bevolking en het milieu te verminderen. Helaas kwam de Commissie-Juncker in 2014 langs en gooide het voorgestelde schone luchtbeleid weg, dus de toekomst van de Europese luchtkwaliteit is nogal onzeker.

Leid beeld via Shutterstock.com "> Andrew Babble / Shutterstock.com, andere via de Verenigde Naties enSafia Osman, Flickr Creative Commons.