Skip to main content

MEDLOCK AMES ZONNE-AANGEDREVEN WINERIJ

In een zonnige vallei van Sonoma County hebben twee wijnmakers groene bouw, hernieuwbare energie en biodynamische landbouw gesmeed tot een overvloedige onderneming. Opgericht in 1998 door Christopher Medlock James en Ames Morison, is de Medlock Ames Winery tot volle bloei gekomen met gloeiende wijnrecensies en een werking die nu voor 100% op zonne-energie werkt. De duurzame filosofie van deze vooruitstrevende wijngaard is verstrengeld in haar structuren en praktijken. Het wijnmakerijgebouw, ontworpen door George Riley uit Sebastopol, bevat een passief ontwerp van de zon, natuurlijke daglichttoetreding en natuurlijke ventilatie.

De eigenaren hebben gekozen voor een lichtgekleurd dak om de koelingsenergie van het gebouw te verminderen. De gegolfde dakbedekking biedt een structureel rendement en biedt minimaal ondersteuningsmateriaal. Een betonnen vloer biedt een hoge thermische massa, waardoor temperatuurschommelingen en de koelvraag worden verminderd. Het vinificatieproces binnenin maakt gebruik van de zwaartekrachtstroom, zachter voor zowel het energieverbruik als de wijn zelf. Het fruit wordt opgevoed door elektrische (op zonne-energie) vorkheftrucks en volgt een natuurlijk pad naar een ondergrondse kelder waar de koelsysteemapparatuur efficiënt wordt beschermd tegen direct zonlicht.

Rond de wijngaard groeit overal duurzaamheid. Een reeks van zes fotovoltaïsche zonnepanelen produceert 140.000 kWh per jaar en drijft 100% van het bedrijf aan, inclusief voertuigen. Van de 335 hectare die eigendom is van Medlock Ames, wordt slechts 56 hectare gebruikt voor de druiventeelt - de rest blijft in zijn natuurlijke staat.

Waar de wijnbouw wortel schiet, worden er geen pesticiden of meststoffen gebruikt. In plaats daarvan bestrijden natuurlijke materialen ongedierte en moedigen ze gezonde planten en grond aan. De zonnepanelen zijn zelfs onderdeel geworden van het uitnodigende natuurlijke landschap waar Morison opmerkt: "Uilen en haviken worden vaak neergestreken." Andere "werknemers" van de boerderij zijn schapen, ganzen en paarden.

Naast het perfectioneren van biologische wijnen in een duurzame stijl, moedigt Medlock Ames Winery duurzaamheid aan in de lokale gemeenschap. Ze financierden onlangs het schooltuininitiatief aan de West Side School in Healdsburg om kinderen te helpen geschoold en geïnteresseerd te worden in het verbouwen van hun eigen voedsel. Deze outreach wordt uitgebreid om lokale schoolkinderen naar de wijngaard te brengen om biologische en duurzame landbouw in de praktijk te zien.

Tussen het rood, het wit en de groenheid is het moeilijk om het grootste goed van de wijnmakerij te bepalen. Een eenvoudige zekerheid is dat bij Medlock Ames alles zonder compromis wordt geproduceerd.