Skip to main content

Warm, zonnig weer in Londen zou 'perfecte storm' van smog kunnen creƫren in de aanloop naar de Olympische openingsceremonie

Londen Smog Foto door Shutterstock

Angst voor de impact van vervuiling op de prestaties van atleten in de aankomende Olympische Spelen in Londen is toegenomen, omdat overheidsinstanties klaar lijken te zijn om een ā€‹ā€‹smogalarm voor de Britse hoofdstad uit te brengen. In de aanloop naar wat organisatoren hebben geprobeerd aan te prijzen als de "groenste Olympische Spelen ooit", heeft Clean Air London gewaarschuwd dat een combinatie van hoge temperaturen, zonneschijn en meer verkeerscongestie dit weekend een "perfecte storm" van smog zou kunnen veroorzaken.

The Guardian legt uit dat het Britse Department for Environment Food and Rural Affairs (DEFRA) eerder deze week de ozonconcentraties in het Olympic Park beoordeelde op een 6 op een schaal van 1-10. Als dat niveau één punt hoger - naar 7 - stijgt, wordt een smogwaarschuwing uitgegeven, waarbij de luchtkwaliteit mogelijk van invloed is op de gezondheid en prestaties van concurrenten. Deze omstandigheden hebben Simon Birkett van de campagnegroep Clean Air in Londen ertoe aangezet om te suggereren dat "we een perfecte storm voor smog hebben deze week met felle zonneschijn, zeer lage windsnelheden, oostelijke wind en het vooruitzicht van ernstige verkeerscongestie als de olympische rijstroken beginnen vanaf woensdag. "

Gary Fuller, een expert op het gebied van luchtkwaliteit in King's College in Londen, verklaarde aan The Guardian: "Atleten worden geacht bijzonder kwetsbaar te zijn voor de effecten van ozon op de grond en andere luchtverontreinigende stoffen omdat ze zeer grote hoeveelheden lucht inademen ... het is iets dat zou hun prestaties op de dag kunnen beïnvloeden. "

Inderdaad, in de aanloop naar de Olympische Spelen hebben de ambtenaren van Londen City zich zorgen gemaakt over de vervuilingsniveaus in de Britse hoofdstad, een van de meest vervuilde steden in Europa. Burgemeester Boris Johnson werd in een nogal onwaarschijnlijk absurde zet beschuldigd van het proberen om eerder dit jaar vervuilingsmetingen te manipuleren. Clean Air London is van mening dat Johnson gemeentewagens voorstelt om een ā€‹ā€‹zoutoplossing te sproeien over enkele van de drukkere straten van de stad om stofdeeltjes in de lucht te bevochtigen.

Maar naarmate de games dichterbij kwamen, zagen we de laatste maanden dat Olympische sporters last hadden van hoge smoggehaltes, maar alleen als er een onevenredig lang stuk warm, zonnig weer was. Wat onder de huidige omstandigheden waarschijnlijk lijkt, is volgens de Guardian, een dichte, onaangename smog over de openingsceremonie, gevolgd door regen en een temperatuurdaling die de omstandigheden in de volgende week zal verbeteren.