Skip to main content

Pijnloze, oplosbare patch levert vaccins zonder de Jab

Naaldfobes, niet meer cower! Onderzoekers van het Georgia Institute of Technology en Emory University hebben een patch voor het afleveren van vaccins ontwikkeld die pijnloos in je huid oplost - geen muze, geen gedoe en geen injectienaalden of scherpe voorwerpen om zich van te ontdoen. U hebt zelfs geen medisch personeel nodig om iemand te inoculeren. Meppen op de pleister is vrijwel idiot-proof, waardoor zelf-toediening van vaccins tijdens een pandemie of grootschalige, doorloop immunisatieprogramma's in ontwikkelingslanden mogelijk is.

Een enkele pleister bevat honderden microscopische naalden - elk slechts 650 micron lang - gemaakt van een gepolymeriseerd mengsel van vinylpyrrolidon en gevriesdroogd vaccin. De micronaalden worden tegen de opperhuid gedrukt en lossen snel op in lichaamsvloeistoffen, waardoor slechts een dunne achterkant achterblijft die in water wegspoelt.

In tegenstelling tot traditionele hypothermische naalden, die het vaccin in spieren afleveren, dringt de pleister de buitenste lagen van de huid binnen. Toch kan de laatste een betere ingang zijn, volgens Richard Compans, hoogleraar microbiologie en immunologie aan de Emory University of Medicine. ā€œDe huid is een bijzonder aantrekkelijke plaats voor immunisatie omdat deze een overvloed aan soorten cellen bevat die belangrijk zijn bij het genereren van immuunresponsen op vaccins," hij zegt.

Hoewel muizen die werden gevaccineerd door een huidpleister een infectie net zo goed bestreden als muizen die werden geïnjecteerd, merkten onderzoekers op dat ze ook veel minder virale activiteit in hun longen hadden dan hun geïnjecteerde broeders. Dit suggereert dat de pleister een effectievere immuunrespons stimuleert.

Nog een voordeel dat pleister over zijn voorouders heeft: het vaccin in de micronaalden is aanwezig als een droge formulering, wat de stabiliteit tijdens opslag en distributie verbetert.

Voor ontwikkelingslanden is de patch op meerdere manieren een zegen. Slechte medische infrastructuur resulteert vaak in het hergebruik van injectienaalden, een belangrijke bijdrage in de verspreiding van ziekten zoals HIV en hepatitis B. De oplossende micronaaldpleister zou gedeelde naalden elimineren, terwijl vaccinaties door personeel met minimale training kunnen worden uitgevoerd.

Verwacht wordt dat de patch ongeveer hetzelfde zal kosten als reguliere combinaties van naalden en spuiten, maar het zou zelfs de totale kosten van immunisatieprogramma's kunnen verlagen door de behoefte aan deskundig personeel of afvalverwijdering te verminderen.

+ Georgia Tech