Skip to main content

Nieuwe 3D-zonnecellen vangen zonlicht vanuit elke hoek

Georgia Tech-wetenschappers ontwikkelden driedimensionale zonnecellen die deze week op een SpaceX-raket een ritje naar de ruimte maakten. Op het International Space Station zullen de zonnecellen worden getest om te zien hoe goed ze functioneren en hoe ze reageren op de ruimtevoorwaarden. De zonnecellen zijn ontworpen om de zonnestralen vanuit elke hoek vast te leggen, waardoor ruimtevaartuigen meer vermogen kunnen krijgen van een beperkt oppervlak.

De experimentele module die in de ruimte wordt gestraald, omvat vier verschillende typen zonnecellen. Eén type is een "traditionele vlakke" zonnecel en een tweede is een planaire cel gebaseerd op een formulering van goedkope materialen: koper-zink-tin-sulfide (CZTS). Deze materialen kosten ongeveer "duizend keer minder dan de zeldzame-aarde-elementen" zoals selenium en indium die in sommige zonnecellen worden gebruikt. Er zijn ook twee soorten 3-D-zonnecellen: één "op basis van CZTS" en de andere "op basis van conventioneel cadmiumtelluride." Er zijn 18 zonnecellen in totaal en ze worden zes maanden in de ruimte getest.

Gerelateerd: 2500 ronddraaiende solar "vliegende tapijten" kunnen de planeet van stroom voorzien

3D-zonnecellen kunnen voor altijd de manier veranderen waarop ruimtevaartuigen stroom krijgen. De Georgia Tech zonnecellen worden beschreven als miniatuur "torens" bekleed met een "foto-absorbeerder". In plaats van dat de zon recht boven hen moet werken, kunnen de innovatieve 3-D zonnecellen zonlicht vastleggen gedurende langere tijd. Georgia Tech Research Institute, hoofdonderzoeksingenieur Jud Ready, zei in een persbericht: "We willen zowel de lichtopnemende prestaties van onze 3-D zonnecellen zien als hoe ze zullen reageren op de hardheid van de ruimte."

Na zes maanden zullen de zonnecellen terugkeren naar de aarde, zodat wetenschappers kunnen bestuderen hoe ze in de ruimte ophielden. Volgens Ready: "Als het kan overleven in de ruimte, wat de meest veeleisende omgevingen zijn vanuit het oogpunt van brede temperatuurschommelingen, straling en vele andere factoren, dan kunnen we erop vertrouwen dat het goed werkt op aarde."