Skip to main content

America's First Geothermal-Powered IKEA komt naar Denver

Meer en meer winkelketens omarmen duurzame energie in een poging kosten te besparen en hun ecologische voetafdruk te verkleinen. Voorbeelden zijn onder meer Wal-Mart die dicht bij 5300 zonnepanelen installeert in zijn Apple Valley-distributiecentrum in Californië en Green Depot, waardoor hun winkels LEED-gecertificeerd zijn. Nu is IKEA toegetreden tot de hernieuwbare retailrangen door aan te kondigen dat een winkel in de buurt van Centennial in Denver wordt aangedreven door aardwarmte. Dankzij een partnerschap met het National Renewable Energy Laboratory (NREL) van het Amerikaanse Department of Energy, zal de Denver IKEA-winkel de eerste IKEA-winkel in de Verenigde Staten zijn met geothermische verwarming en koeling, waardoor zowel energie als geld wordt bespaard.

Foto door Pat Corkery

Douglas Wolfe, IKEA project bouwmanager voor de winkel, zei dat hij verwachtte dat de site in de herfst van 2011 open zou zijn. Het project zal 130 gaten zien die 500 voet diep in de grond zijn gegraven, waar de temperatuur het hele jaar door 55 graden is. De gaten bevinden zich onder de parkeergarage van de winkel, die zich onder de winkel bevindt. Wanneer deze operationeel is, zullen de geothermale pompen worden gebruikt 25 procent naar 50 procent minder elektriciteit dan conventionele verwarmings- of koelsystemen en zou mogelijk duizenden dollars per jaar kunnen besparen.

Hoewel geothermische energie niet de publiciteit heeft gezien die wind- en zonne-energie ontvangt, heeft de technologie de afgelopen maanden iets gezien met de opkomst van het Environmental Protection Agency dat geothermische warmtepompen het energieverbruik (en de bijbehorende uitstoot) kunnen verminderen tot wel 72 procent in vergelijking met traditionele elektrische weerstandsverwarming en standaard airconditioningsapparatuur.

Foto door de consument

Denver staat bekend om zijn strenge winters, maar het is te hopen dat de geothermische pompen een standaard zullen stellen voor winkels in minder gematigde staten. De diepte van 500 voet voor de gaten werd gekozen omdat de temperatuur onder het aardoppervlak verrassend matig is. Dit is opgemerkt door mijnwerkers in de vorige staat en is te wijten aan thermische traagheid - de neiging om aarde veel langzamer te verwarmen of af te koelen dan lucht of water. Het gebruik van thermische warmte is een praktijk die al eeuwen bestaat, en sommige archeologen geloven zelfs dat de primitieve mens diepere grotten heeft gekozen als schuilplaats vanwege hun warmte.

Het geothermische verwarmings- en koelsysteem "is iets dat wereldwijd IKEA al een aantal jaren overweegt," voegde Wolfe toe. "We zijn erg enthousiast over het werken met NREL. Het partnerschap is voor ons beiden zeer gunstig gebleken. Het geeft ons allebei nuttige informatie over het gebruik van dergelijke programma's. "Door de informatie in realtime te bekijken" kunnen we de efficiëntie van het geothermische systeem in Centennial bepalen en beheren en plannen voor "toekomstige activiteiten op deze locatie als evenals bij andere IKEA-winkels.

In het Amerikaanse Westen blijven aardwarmteprojecten aanslaan en stegen ze in 2009 met 46% ten opzichte van het voorgaande jaar. Vervolgens werd ongeveer 3100 megawatt aan capaciteit gebouwd, met nog eens 6400 megawatt gepland voor de bouw in de komende maanden.