Skip to main content

Kostbaar lithium geperst uit geothermisch afvalwater

We hebben elektrische voertuigen nodig om onze dorst naar olie te beteugelen, maar er is een probleem: EV's gebruiken over het algemeen veel lithium in hun batterijen, en dat is nog een beperkte hulpbron. Nu denkt Simbol Mining dat het een gedeeltelijke oplossing heeft in een nieuwe techniek die lithium uit de batterij haalt uit het afvalwater van geothermische centrales.

Momenteel wordt het meeste lithium gewonnen uit grond of gedroogde pekel in een waterintensief proces. Maar de techniek van Simbol maakt gebruik van water dat al wordt gewonnen voor aardwarmte. De techniek, die Simbol hoopt te gebruiken in de geothermische en lithiumrijke wateren in de ondergrondse Saltonzee in Californië, trekt lithiumionen uit het water en in een lithiumchlorideverbinding die kan worden gemengd met natriumcarbonaat voor verzending. Warmte uit het water helpt het proces te voeden.

Simbol bevindt zich midden in de bouw van een proeffabriek die elke maand een ton lithiummetaal kan produceren. Als alles goed gaat, zal het bedrijf opschalen. En binnen tien jaar hoopt Simbol dat het een kwart van de wereldwijde vraag naar lithiumcarbonaat zal produceren - niet slecht voor wat vies geothermisch afvalwater.