Skip to main content

Opmerkelijke 3D-kaarten tonen gigantische vlekken van giftig lood in de Atlantische Oceaan

Nieuwe 3D-kaarten die zijn uitgebracht op de Ocean Sciences Meeting 2014 in Honolulu tonen aan dat een enorme massa Atlantisch zeewater doordrenkt is met sporen van lood - een verontreinigende stof die tot enkele decennia geleden veel werd gebruikt in de automobielindustrie. Hoewel het gebruik van deze gevaarlijke stof in de Verenigde Staten en Europa is verboden, tonen kaarten aan dat er plaatsen zijn waar loodverontreiniging een voortdurend probleem is - vooral in de buurt van zuidelijk Afrika en Gibraltar.

Tot een paar decennia geleden werd loodoxide op grote schaal uitgestoten door auto's die op gelode benzine liepen. In de jaren 1970 verbood veel landen benzine met loodadditieven. Sindsdien zijn de loodniveaus in de Atlantische Oceaan dramatisch gedaald, maar nieuwe, opmerkelijk gedetailleerde kaarten en animaties vertonen plekken met veel sporen van lood.

Gerelateerd: Zelfs als we vandaag stoppen met vervuilen, zouden oceaanafvalflarden honderden jaren oud blijven

De kaarten maken deel uit van GEOTRACES, een elektronische atlas die hydrografische en mariene geochemische gegevens toont over de aanwezigheid van sporenelementen en andere chemicaliën in de oceanen van de wereld. De gegevens die gedurende de afgelopen drie jaar zijn verzameld tijdens meer dan 30 wetenschappelijke crusies, zijn gebaseerd op meer dan 30.000 waterstalen verzameld op 787 locaties. Het systeem volgt meer dan 200 elementen, waaronder lood, waarvan sporen gevonden werden in het centrale deel van de Atlantische Oceaan als een enorme massa zeewater onder de oppervlakte; lood niveaus zijn hoger aan de oppervlakte dan in diepere wateren. Na het verzamelen van alle looddeeltjes zakte het oppervlaktewater langzaam weg en werd het een soort "tijdcapsule" die de impact van menselijke actie op het milieu vastlegde.

Hoewel er plaatsen zijn waar loodverontreiniging een lokaal probleem met zich meebrengt, vormen de concentraties volgens de MIT-wetenschapper Edward Boyle geen grote bedreiging voor mens of dier. De gegevens tonen echter aanhoudende gevolgen van verontreiniging veroorzaakt door mensen en kunnen fungeren als een waarschuwingsinstrument voor toekomstige praktijken.

+ GEOTRACES Elektronische Atlas

+ 2014 Ocean Sciences Meeting

Gerelateerd: 19-jarige student ontwikkelt oceaanreinigingsmatrix die 7.250.000 ton plastic uit de oceanen van de wereld kan verwijderen