Skip to main content

UK stelt MOX-elektriciteitscentrales voor om stapel gescheiden plutonium te hergebruiken

Sinds de ramp in Fukushima in Japan hebben landen over de hele wereld hun individuele toekomsten met kernenergie beoordeeld. Japan en Duitsland zijn allebei bezig met de uitfasering van plannen, maar vele andere regeringen debatteren nog steeds over dit probleem. In het Verenigd Koninkrijk heeft de Royal Society een innovatieve oplossing voorgesteld: een gemengde oxide-brandstoffabriek (MOX) bouwen om de grote voorraad gescheiden plutonium van het land opnieuw te gebruiken als onderdeel van een nucleaire strategie voor de lange termijn.

Het voorstel is afgegeven aan de Britse regering en zou gebruikt plutonium omgezet in MOX-brandstof voor potentieel hergebruik in een nieuwe generatie thermische licht-waterreactoren. In wezen zou het VK nucleair afval gebruiken om nieuwe energie te creëren.

"Dit is de enige manier om hiermee om te gaan, die betrouwbaar is", zei Roger Cashmore, voorzitter van de werkgroep van de Royal Society en hoofd van de Britse Organisatie voor Atoomenergie. Gezien het alternatief het in de aarde of bergopslagplaatsen begraaft, heeft hij een punt.

Helaas veranderen de tijden aan de andere kant van de Atlantische Oceaan en heeft de nucleaire ontmantelingsautoriteit een aantal maanden geleden aangekondigd dat het de MOX-fabriek in Sellafield zou sluiten.

Door de bouw van extra MOX-elektriciteitscentrales zou het VK ook de markt kunnen leiden voor opgewerkt brandstoffen, die is gegroeid sinds Japan zijn reactoren had gesloten. Het Verenigd Koninkrijk heeft ook de grootste voorraad gescheiden plutonium ter wereld voor een angstaanjagende 112 ton - niet alleen vormt dit een milieurisico, maar ook een veiligheidsprobleem waarbij kernafval de sleutel is voor het maken van vuile bommen.

Als het VK zijn 2020-doelstellingen voor alternatieve energie haalt, kan dit plan veel aandacht krijgen. Maar natuurlijk, omdat de regering tegen 2025 nog eens 16 GW aan nieuwe nucleaire capaciteit heeft voorgesteld, is deze bijna definitief.