Skip to main content

Steden in Duitsland bieden gratis openbaar vervoer aan in de strijd tegen vervuiling

In wat is beschreven als een radicale zet voor Duitsland, zullen verschillende steden in het hele land gratis openbare vervoersdiensten proberen in een poging om het autogebruik en de daarmee samenhangende vervuiling te verminderen. "Effectieve bestrijding van luchtverontreiniging zonder verdere onnodige vertragingen is van de hoogste prioriteit voor Duitsland", schreef de Duitse minister van Milieu, Barbara Hendricks, en twee collega's in een brief aan EU-milieucommissaris Karmenu Vella. Andere voorstellen voor de bestrijding van verontreiniging in Duitsland omvatten strengere voorschriften inzake emissies van bussen en taxi's, de instelling van emissiearme zones en ondersteuning voor systemen voor het delen van auto's.

De stap is opmerkelijk in een tijd waarin de Duitse politiek bijzonder onstabiel is; na het verliezen van de meerderheid in een recente verkiezing, werkt bondskanselier Angela Merkels christen-democratische partij nog steeds aan een coalitieregeringsovereenkomst met de sociaal-democratische partij. Ondanks het ontbreken van een regerende meerderheid lijkt de Duitse regering overeenstemming te hebben bereikt over het aanpakken van vervuiling met ideeën zoals gratis openbaar vervoer. De verschuiving in het transitbeleid volgt ook het emissie-bedriegenschandaal van Volkswagen, dat tegen de auto-industrie heeft gezorgd.

Gerelateerd: Duinkerken, Frankrijk biedt gratis openbaar vervoer voor iedereen

Duitsland is van plan om gratis openbaar vervoer aan te bieden als onderdeel van een inspanning om te voldoen aan een mandaat van de Europese Unie dat de vervuiling van stikstofdioxide en fijne deeltjes beperkt. Samen met acht andere EU-leden heeft het land de deadline van 30 januari om de vervuiling te verminderen niet gehaald en moet het dus snel handelen om aan zijn verplichtingen te voldoen. Hoewel openbaar openbaar vervoer mogelijk aantrekkelijk is voor burgers, zijn er nog obstakels die moeten worden overwonnen. "Ik ken geen enkele fabrikant die het aantal elektrische bussen zou kunnen leveren dat we nodig zouden hebben", vertelde de burgemeester van Bonn, Ashok Sridharan, aan DPA. "We verwachten een duidelijke uitspraak over hoe [gratis transport] zal worden gefinancierd", zei Helmut Dedy, hoofd van de Association of German Cities. Sommigen suggereerden een spitsrit in Berlijn om ministers te helpen de omvang van de uitdaging te begrijpen bij het uitbreiden van het openbaar vervoer. "De conclusie zou duidelijk zijn", schreef de krantenredactie van Die Welt: "meer rijtuigen, meer personeel en misschien nog meer tracks en lijnen zouden nodig zijn. Waar komen de miljarden voor vandaan? "