Skip to main content

Duitsland opent de eerste 3 mijl van een fietssnelweg van 60 mijl

Loop over, fietspaden. Ga Wayyyy voorbij. Duitsland zette zijn pedalen op de juiste plaats en opende zijn eerste fiets-alleen snelweg, een vijf mijl lang stuk beschermde weg die is afgesloten voor auto's en andere motorvoertuigen. In tegenstelling tot een traditionele fietsstrook, die alleen wordt gescheiden door verf op het asfalt, is een fietssnelweg een volledig aparte rijbaan waar fietsers op hun vrolijke manier kunnen inzoomen zonder zich zorgen te hoeven maken over het autoverkeer.

De fietsweg in Duitsland is nog maar net begonnen. De bestaande drie mijl lange strook wordt uitgebreid om meer dan 60 mijl van autovrije fietstochten te voorzien. De fietssnelweg is vooral bedoeld als een voordeel voor woon-werkverkeer fietsers, dus de route verbindt 10 westerse steden, waaronder Duisburg, Bochum en Hamm, evenals vier universiteiten. Niet meer gebruikte spoorbanen worden omgevormd tot brede fietswegenwegen in het industriegebied van het Ruhrgebied, waardoor de bestaande infrastructuur optimaal wordt benut. Een regionale ontwikkelingsgroep die aan het project werkte, RVR, voerde een gebruikstudie uit en bepaalde dat de nieuwe fietsroute elke dag 50.000 auto's van de weg zou moeten halen, aangezien bijna twee miljoen mensen binnen twee kilometer (1,24 mijl) van de route leven.

Gerelateerd: Londense burgemeester keurt de eerste fietssnelweg van Europa goed

Europa's eerste fietssnelweg werd eerder dit jaar in Londen goedgekeurd en andere zijn in aanbouw in Nederland en Denemarken. Fiets snelwegen zijn meestal ongeveer vier meter (13 voet) breed, met passerende rijstroken, en viaducten en onderdoorgangen voor kruispunten. Net zoals wegen die bedoeld zijn voor autoverkeer, heeft de fietsweg zijn eigen straatverlichting en wordt hij in de winter sneeuwvrij gemaakt. De extra rijbaan in Duitsland heeft te maken met een aantal hindernissen, met name als het gaat om financiering, maar de redenering voor de problemen is uniek. Hoewel de federale overheid doorgaans verantwoordelijk is voor wegwerkzaamheden en waterwegen, valt fietsinfrastructuur onder het beheer van lokale functionarissen.

"Zonder (staats) steun zou het project geen kans krijgen," zei Martin Toennes van de ontwikkelingsgroep RVR. Hij zegt dat veel lokale overheden moeite zouden hebben met betalen voor onderhoud, verlichting en sneeuwruimen. Gelukkig dus dat er een voorstel in de maak is om 180 miljoen euro ($ 196 miljoen) van de federale overheid te krijgen om de hele route van 100 kilometer te financieren.