Skip to main content

Duitsland bouwt de eerste windenergie - het opslaan van kolenmijnen in de wereld

Het is een klassieke verhaallijn in duurzaamheid: dirty tech wordt groen. We hebben kolenmijnen zien transformeren in opslagplaatsen voor geothermische energie en vuile planten worden prachtige groene gebouwen. Nu kunnen we voor de allereerste keer ooit ongebruikte kolenmijnen zien die worden gebruikt als pompopslag voor windenergie in Duitsland. De deelstaatregering van Nedersaksen werkt samen met ingenieurs om het potentieel te bepalen voor het gebruik van verlaten mijnen in het Harz-gebergte om hydro-elektrische pompen te huisvesten om overtollige windenergie op te slaan. Als het tot bloei komt, zou de plant de eerste in zijn soort in de wereld zijn.

Misschien is het meest veelbelovende onderdeel van het plan dat het in wezen geen critici heeft. Milieuactivisten en omwonenden houden van het idee omdat het opslagsysteem uit het zicht zou verdwijnen, begraven in de bergen. Energiedeskundigen houden van het idee omdat het is afgestemd op de plaatselijke omstandigheden, en steenkolenmijnen houden van het idee omdat de mijnen een nieuw leven krijgen. "De mijnbouwtraditie is zo groot in de regio Harz, dat ze de mijnen weer in gebruik willen zien, dus er zijn vrijwel geen kritieken op het project", zei de ingenieur van het project, Mark Schmidt.

Hoe houden waterkrachtpompen precies windkracht op? Omdat windenergie niet altijd op dezelfde sterkte beschikbaar is, moet de energie worden opgeslagen in tijden van overtollig vermogen. Om dit te doen, pompt de overtollige windenergie water in verhoogde opslagtanks of reservoirs. Wanneer de windkracht op zichzelf niet voldoet aan de vraag, trekt de zwaartekracht het water naar een lagere tank en drijft de turbines onderweg aan zodat ze nog steeds elektriciteit opwekken. Het zou een gesloten-lussysteem zijn, met hetzelfde water dat keer op keer terugkeert.

Variaties van dit soort waterpompopslagsystemen bestaan ā€‹ā€‹al, maar de reservoirs zijn traditioneel boven op de bergen en goed zichtbaar. Het feit dat het systeem van Schmidt ondergronds en uit het zicht zou zijn, is het grootste voordeel. Bovendien past het systeem de bestaande infrastructuur van de slapende mijnen aan, wat minder bouw betekent voor het hele project.

Schmidt heeft zes locaties in het Harz-gebergte geïdentificeerd die voor planten kunnen worden gebruikt, met als piloot de Wiemannsbucht-mijnschacht in Bad Grund. De proeffabriek kost tussen de 170 en 200 miljoen euro en duurt drie tot vijf jaar om te bouwen. Het zou in staat zijn om tot 400 MW aan energie op te slaan, wat genoeg is om 40.000 huizen een dag van stroom te voorzien.

Het project heeft op dit moment geen investeerders, maar gezien de populariteit ervan, denken we dat het een goede kans van slagen heeft. Schmidt vertelt ook Deustche Welle: "Het is absoluut mogelijk dat dit project in de nabije toekomst zal worden gerealiseerd, het is zeer realistisch."