Skip to main content

De enorme kernfusiereactor van Duitsland werkt eigenlijk

Iets meer dan een jaar geleden zette Duitsland de grootste kernfusiereactor ter wereld aan en werd hij geconfronteerd met scherpe speculaties over de vraag of de machine naar behoren kon functioneren. Nu bevestigen tests van Amerikaanse en Duitse onderzoekers dat de experimentele Wendelstein 7-X (W7-X) stellarator inderdaad magnetische velden produceert die gecontroleerde nucleaire reacties mogelijk maken, en met een hoge mate van nauwkeurigheid en ongelooflijk lage foutenmarge. Met deze testresultaten verspreiden nieuw vertrouwen en hoop zich door de hernieuwbare energiesector, omdat kernfusie de sleutel kan zijn tot het beëindigen van de wereldwijde afhankelijkheid van fossiele brandstoffen.

W7-X is de eerste in zijn soort die regelmatig in gebruik wordt genomen. Zijn processen bootsen die na die op de zon voorkomen, die een natuurlijke kernfusiereactor (of "stellarator") is. Een team van onderzoekers uit de VS en Duitsland werkte samen om de stellarator te testen nadat deze online was gegaan om te weten te komen of het in staat is om het soort magnetische velden te produceren dat nodig is om scorching balls of plasma lang genoeg op te vangen voor kernfusie. En het is.

Gerelateerd: De Duitse Wendelstein 7-X stellarator test een nieuwe test en brengt ons dichter bij kernfusie-energie

Het onderzoeksteam ontdekte dat W7-X magnetische velden opwekt precies zoals het ontwerp het voor ogen had: krachtig, gedraaid en 3D. "Voor zover wij weten, is dit een ongekende nauwkeurigheid, zowel in termen van de as-built engineering van een fusie-apparaat, als in het meten van magnetische topologie", schreven de onderzoekers in een rapport. Gecombineerd met een foutmarge van minder dan één op 100.000, concluderen de tests dat de W7-X stellarator geschiedenis heeft geschreven. Het zou de eerste energiecentrale op aarde kunnen worden die weinig meer dan zout water zou gebruiken om een ​​veilige, schone en langdurige energiebron te creëren voor toekomstige generaties.

De onderzoeksresultaten zijn onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications.