Skip to main content

West-Afrikaanse bossen vangen meer koolstof ondanks droogte

Een onderzoeksproject onder leiding van een gezamenlijk team van Britse en Ghanese wetenschappers heeft geleid tot de ontdekking dat de koolstofopslagcapaciteit van beschermde bossen in West-Afrika is toegenomen, ondanks de regio die leed onder een droogteperiode van 40 jaar. University of Leeds, professor Dr. Sophie Faust, die co-auteur was van de paper, zei dat het oorspronkelijke doel van het project was om te profiteren van de unieke dataset die beschikbaar is in de Ghanese bossen om mogelijke wereldwijde bedreigingen voor de koolstofput in tropische bossen te onderzoeken .

Tropische bossen staan ā€‹ā€‹bekend als een cruciaal onderdeel van de wereldwijde koolstofcyclus, die ongeveer 40% van de terrestrische biomassa bevat. Het team merkte op dat eventuele wijzigingen in dit systeem cruciale gevolgen zullen hebben voor de mondiale koolstofbalans. Wat zij ook vonden was dat ondanks de droogte die het gebied de afgelopen decennia heeft gegrepen, de boomsamenstelling in het land was veranderd om soorten te begunstigen die in staat waren om te gaan met drogere omstandigheden.

Het is gevlogen tegenover alle eerdere onderzoeken die hebben gesuggereerd dat als de droogte stijgt, minder koolstof kan worden opgeslagen als gevolg van het afsterven van vegetatie. Sophie Fauset zei tegen BBC News: "Ondanks de langdurige droogte was er geen verlies van biomassa in de bossen. In feite is de biomassa in die periode zelfs toegenomen. "

De bevindingen zijn gepubliceerd in het tijdschrift Ecology Letters en merk op dat de toename van biomassa ertoe heeft geleid dat koolstof nog steeds wordt opgesloten in de vegetatie.

"We denken dat het het gevolg is van een verschuiving in soortensamenstelling," zei Dr Fauset. "Omdat je deze langetermijnverandering in het milieu hebt, is het mogelijk dat de soortensamenstelling van de bossen enigszins verschuift, zodat de soorten die onder die omstandigheden kunnen overleven de voorkeur genieten. Dit betekent dat je minder negatieve gevolgen van de droogte krijgt. "

Door de droogteperiode in de regio van 40 jaar is de regenval tot 23% gedaald in vergelijking met het niveau van vóór 1970. Het team merkte dat hun resultaten in tegenspraak waren met wat zij dachten dat tijdens dergelijke omstandigheden zou zijn gebeurd.

"Over het algemeen wordt gedacht dat als je droogte hebt, je een afname in biomassa zult zien," voegde ze eraan toe. "Zeker, studies die gekeken hebben naar kortstondige, vrij extreme droogtes lijken te wijzen op verlies van biomassa.

"Het kan zijn dat de toename van biomassa (vastgelegd in deze studie) het resultaat kan zijn van iets anders, maar we denken dat het onderhoud van de bosstructuur, ondanks de droogtecondities, het gevolg is van een verandering in soortensamenstelling. Dit betekent in feite dat je die kortetermijnstudies van extreme droogtes niet kunt nemen en de bevindingen kunt extrapoleren naar een langetermijnevenement met verschillende soorten veranderingen in neerslag. Het is erg belangrijk voor de wereldwijde koolstofcyclus dat deze bossen worden onderhouden. "