2017 Goldman Environmental Prize erkent 6 activisten die het leven en de ledematen riskeren om het milieu te beschermen

De winnaars van de Goldman Environmental Prize 2017 laten zien dat je geen beroemdheid of politicus hoeft te zijn om iets te veranderen. De prijs, ook wel de Nobelprijs voor het milieu genoemd, erkende onlangs zes inspirerende individuen, variërend in leeftijd van 32 tot 83 jaar, die hebben gepleit voor milieu-rechtvaardigheid in hun verschillende gemeenschappen. Lees hun verhalen na de sprong.

Rodrigue Katembo, Democratische Republiek Congo

Virunga National Park in de Democratische Republiek Congo is het oudste nationale park in Afrika en een UNESCO Werelderfgoed, maar het is nog steeds het doelwit van oliemaatschappijen. Rodrigue Katembo, 41, uit de centrale sector, stond voor bedreigingen toen het in Londen gevestigde SOCO International olieboringen uitvoerde in blok V van het park. Hij werkte om hun illegale activiteiten aan het licht te brengen en verzamelde bewijzen over een periode van drie jaar; tijdens het proces werd hij in 2013 gearresteerd en gemarteld, twee dagen nadat hij weigerde toe te staan ​​dat ambtenaren van de SOCO binnen het park werkten omdat ze geen wettelijke toestemming hadden. Hij verscheen in de documentaire van 2014 Virunga, die leidinggevende Leonardo DiCaprio heeft geproduceerd en geholpen om de publieke opinie tegen SOCO te keren. Ze werden beschuldigd van het financieren van geweld en omkoping en trokken zich eind 2015 terug; Katembo vecht nu tegen illegale coltan-winning in het Upemba National Park.

Gerelateerd: Deze moedige Baltimore tiener sloot Amerika's grootste verbrandingsoven

Uro? Macerl, Slovenië

Uro? Macerl, 48, vecht al meer dan tien jaar tegen luchtvervuiling in zijn stad Trbovlje in Slovenië. Hij nam de boerderij van zijn familie over van in de twintig, maar als gevolg van aantasting van het milieu kon het fruit op het land niet groeien en bracht hij schapen op. Toen nam het Franse bedrijf Lafarge Cement (nu het in Zwitserland gevestigde LafargeHolcim na een fusie van 2015) in 2002 een cementoven over in Trbovlje. Macerl begon juridische klachten in te dienen nadat Lafarge had verzocht om petcoke en industrieel afval in hun faciliteiten te verbranden, en ontdekte dat de regering had snellere vergunningen van Lafarge zonder milieueffectbeoordelingen. Dus ging hij naar de Europese Commissie. Ongeveer vijf jaar later sluit de Inspectie van de Europese Commissie eindelijk de activiteiten van Lafarge in Trbvolje af, maar het gevecht is nog niet voorbij - het bedrijf blijft vergunningen aanvragen en volgens de Goldman Environmental Prize proberen Sloveense regeringsleden wetten te wijzigen om de milieunormen over het hoofd te zien. Macerl zet de strijd voort als president van gemeenschapsorganisatie Eko Krog, of Eco Circle.

Wendy Bowman, Australië

De 83-jarige Wendy Bowman is een boer van de zesde generatie in New South Wales (NSW), Australië. Bowman heeft de ontginning van kolenmijnen in de regio met steun van de NSW-regering al tientallen jaren gadegeslagen. Ze begon Minewatch NSW in het begin van de jaren negentig om informatie te verzamelen en de technische verklaringen van de overheid in begrijpelijke taal te stellen. In 2010 wilde het Chinese bedrijf Yancoal een mijn uitbreiden naar de 650 hectare grote boerderij van Bowman, en zij zei nee. Met de Hunter Environment Lobby diende ze een rechtszaak aan en de rechtbank zei dat Yancoal alleen verder kon gaan als ze het land in eigendom hadden. Yancoal blijft proberen in beroep te gaan. Volgens Goldman Environmental Prize is er dankzij Bowman's vastberadenheid niet meer dan 16,5 miljoen ton steenkool gedolven en blijft ze zich uitspreken tegen steenkoolwinning in haar gemeenschap.

Mark! Lopez, Verenigde Staten

Mark! Lopez, 32, behaalde een bachelorgraad in milieustudies aan de universiteit van Californië, Santa Cruz, voordat hij terugkeerde naar zijn geboortedorp in Los Angeles. Daar vocht hij tegen een smelterij in de buurtbatterij die arsenicum vrijmaakte en de gemeenschap binnenleidde. Een analyse uit 2016 van het California's Department of Public Health vond dat kinderen die in de buurt van de smelterij woonden, eigendom van het in Georgia gevestigde Exide Technologies, een hoger niveau van lood in hun bloed hadden dan kinderen die niet in de buurt woonden, zoals gerapporteerd door The Los Angeles Times. En dat is nadat Exide uiteindelijk de recyclingfabriek in 2015 heeft gesloten. Die kleine overwinning was niet genoeg voor Lopez, die had gewerkt om de gemeenschap te mobiliseren met de East Yard Communities for Environmental Justice (EYCEJ). Hij wilde dat Exide moest betalen voor opruimen. Vorig jaar keurde de Californische gouverneur Jerry Brown $ 176 miljoen goed voor opruiming en verdere lead testing - Lopez denkt dat de besmetting verder zou kunnen zijn gekropen dan de 1,7 mijlradius die werd getest. Nu uitvoerend directeur bij EYCEJ, blijft Lopez aandringen op een veilige opruiming en gerechtigheid.

Rodrigo Tot, Guatemala

Het Q'eqchi-volk woont in de hooglanden van Guatemala, maar het land van de Agua Caliente-gemeenschap en andere Q'eqchi-gemeenschappen worden bedreigd door bedrijven die het Fenix-project, een nikkelmijn, willen uitbreiden. De mijn werd voor het eerst eigendom van de overheid en werd verkocht aan het Canadese bedrijf HudBay Minerals, die het later verkocht aan Solway Investment Group in Zwitserland. Veiligheidstroepen voor de mijn hebben geprobeerd mensen te verdrijven, huizen te verbranden en vrouwen te verkrachten. Agua Caliente gemeenschapsleider Rodrigo Tot, 57, die sinds 1972 heeft gewerkt om landtitels voor zijn mensen te bemachtigen, werkte samen met het Indian Law Resource Center en Defensor - een Q'eqchi in een juridische strijd om de officiële erkenning van het bezit van Q'eqchi veilig te stellen, en de hoogste rechtbank van het land, het Constitutionele Hof van Guatemala, besliste in hun voordeel in 2011. Maar de regering heeft de uitspraak niet afgedwongen. In 2012 werd een van Tot's zonen vermoord en een ander gewond in wat leek op een geënsceneerde overval. Tot blijft vechten voor de gezondheid van zijn gemeenschap met een wachtgroep die veiligheidstroepen tegenhoudt. Mijnbouw heeft het Izabal-meer, een bron van water en voedsel voor de lokale bevolking, vervuild met giftige metalen zoals cadmium en chroom.

Prafulla Samantara, India

In India bereikten de Odisha State Mining Company (OMC) en de in Londen gevestigde Vedanta Resources een overeenkomst over een bauxietmijn van $ 2 miljard in de Niyamgiri Hills.Maar ze hebben niet het inheemse Dongria Kondh-volk op de hoogte gesteld, die in de heuvels wonen - samen met vele bedreigde diersoorten - en het land heilig houden. Odisha, native en activist Prafulla Samantara, 65, kwam erachter. In het aangezicht van intimidatie door de staatspolitie en Vedanta-personeel, organiseerde hij het volk in niet-gewelddadige demonstraties en diende een verzoekschrift in bij het Centraal bevoegd comité van het Hooggerechtshof. De juridische strijd duurde een tiental jaar, maar in 2013 bepaalde het Hooggerechtshof dat de dorpsraden van Dongria Kondh de beslissing moesten nemen over de mijnbouw in Niyamgiri Hills. Elk van de 12 raden stemde unaniem tegen de mijn. OMC diende een verzoekschrift in bij de uitkomst, maar het Hooggerechtshof ontkende hen in 2016. Volgens Goldman Environmental Prize was de zaak een precedent in India dat dorpsraden mijnbouwactiviteiten op hun locaties zouden moeten bepalen.

Loading...