Skip to main content

Foster + Partners officieel lancering Virgin Galactic Gateway Spaceport

Gisteren was de openingsceremonie voor de langverwachte Virgin Galactic Gateway to Space, 's werelds eerste lanceerplatform voor commerciële ruimtes. De ruimtehaven, die zich in een afgelegen regio in het zuiden van New Mexico bevindt, hoopt economische ontwikkeling, toerisme en educatieve mogelijkheden in het gebied te brengen. Het in het Verenigd Koninkrijk gevestigde Foster + Partners heeft het 120.000 vierkante meter grote gebouw ontworpen in samenwerking met URS Corporation en de lokale New Mexico architecten SMPC. Het gebouw voldoet aan de LEED Gold-normen voor milieukwaliteit en trok meer dan 800 gasten tijdens de openingsceremonie.

De vlucht van WhiteKnightTwo en SpaceShipTwo vierde de recente voltooiing van de hoofdloods en het bezoekerscentrum voor bezoekers. Sir Richard Branson was aanwezig om de ceremonie te leiden en werd vergezeld door gouverneur Susana Martinez, astronaut Buzz Aldrin en 150 internationale Virgin Galactic-klanten die hun plek al hadden gereserveerd in de eerste ruimtevluchten. Meer dan 450 mensen hebben zich aangemeld voor vluchten die naar verwachting in 2013 zullen plaatsvinden. Vluchten kosten ongeveer $ 200.000, en Branson en zijn twee kinderen zullen op de eerste vlucht zijn.

De bouwkosten voor de Virgin Galactic Gateway to Space worden geschat op ongeveer $ 209 miljoen met geld afkomstig van Amerikaanse belastingbetalers. Virgin Galactic heeft een 20-jarige huurovereenkomst getekend met de staat New Mexico's Spaceport America met beloften dat de industrie banen en educatieve kansen voor de lokale gemeenschap zal creëren.

Er zijn al banen gecreëerd tijdens de constructiefase. Lokale materialen en regionale bouwtechnieken werden gebruikt om het gebouw met drie verdiepingen te bouwen. Energie-efficiëntie was een andere belangrijke factor bij geothermische verwarmings- en koelsystemen en natuurlijke ventilatie als integrale componenten van het ontwerp.

Hoewel het gebouw voldoet aan de LEED Gold-normen, heeft de geografische locatie van Spaceport America ook verschillende voordelen voor het milieu. Het stabiele weer en het relatief droge klimaat maken het ideaal voor lanceringen. De hoogte op 4.600 voet boven de zeespiegel geeft het een duidelijk voordeel om de eerste mijl van verticale reizen vrijwel "gratis" te maken. Het deelt een beperkt luchtruim met de naburige White Sands Missile Range en bevindt zich in een gebied met een geschiedenis van onderzoek en innovatie op het gebied van luchtvaart.

De ruimtevaartuigen die door Virgin Galactic zijn ontworpen, laten een veel kleinere CO2-voetafdruk achter dan traditionele ruimtevaartuigen. Een veel stiller luchtinlaatsysteem vermijdt de behoefte aan grote, vuile raketten op de grond. De koolstof-composiet constructie van het lichaam is vier keer de sterkte van staal maar een fractie van het gewicht. De hybride raketmotor gebruikt niet-toxische brandstoffen die een korte brandtijd hebben, mede dankzij de lancering van de lucht. De afdaling en landing vereisen weinig kracht en het schip is volledig herbruikbaar. Nieuwe technologieën beloven verder te bouwen op dit relatief energiezuinige systeem.

Naast commercieel ruimtetoerisme hoopt Virgin Galactic ook voort te bouwen op educatieve en onderzoekskansen. Vorige week kende het Flight Opportunity Program van NASA het bedrijf een contract toe met een potentiële waarde van $ 4,5 miljoen. Onderwijsinstellingen zoals Purdue University, Space Florida, het Challenger Center for Space Science Education en Southwest Research Institute hebben al hun steun uitgesproken voor onderzoeksinitiatieven die studenten zullen inspireren.

Terwijl Virgin Galactic waarschijnlijk de hoofdhuurder van Spaceport America zal zijn, hebben verschillende andere industrieleiders interesse getoond in het gebruik van de faciliteit. UP Aerospace, Virgin Galactic, Armadillo Aerospace, Lockheed Martin, Boeing en MOOG-FTS hopen op een of andere manier betrokken te raken bij de nieuwe commerciële ruimtevlucht. Hopelijk met de hoeveelheid bedrijven die deze nieuwe onderneming nastreven, zullen de prijzen redelijk genoeg worden zodat de mainstream kan genieten van de avonturen van ruimtevaart.

+ Spaceport America
+ Virgin Galactic