Skip to main content

Gowanus Canal Sludge kan worden omgezet in bouwstenen van glas

Grachten zijn berucht omdat ze zijn gevuld met industriële gifstoffen, modder, teer en andere vormen van rioolwater die mogelijk jaren in beslag nemen. Het Gowanus-kanaal in Brooklyn vormt hierop geen uitzondering en naar verwachting zal het Milieubeschermingsagentschap het grootste deel van een decennium nodig hebben om de 300.000 kubieke meter divers slib schoon te maken. Maar wat moet er met deze modder worden gedaan als het allemaal is verzameld? Welnu, volgens Popular Mechanics, is een methode die de EPA overweegt, om de slijk te smelten en deze te vormen tot glazen kubussen in wasmachine-formaat. Gebruikmakend van een proces dat bekend staat als verglazing, wordt het giftige slib in metalen vormen gebracht en vervolgens tot zeer hoge temperaturen verhit. Als er voldoende zand in het materiaal zit, wat in dit geval vrij waarschijnlijk is, zal het resultaat transparante blokken zijn die vervolgens in de bouw of in beeldhouwwerken kunnen worden gebruikt.

Verglazing is een vrij algemene saneringsmethode en wordt vaak gebruikt op nucleaire of verontreinigde afvallocaties. Het feit dat het giftige materiaal tot temperaturen boven de 2000 F wordt verwarmd, betekent dat schadelijke organische stoffen worden vernietigd, waardoor het eindglasproduct volledig onschadelijk en bestand tegen corrosie blijft.

Afbeelding leiden Flickr © Listen Missy

Door het afval in glazen kubussen te veranderen, verlaagt u niet alleen de hoeveelheid afval, maar maakt u er zelfs een nuttig en aantoonbaar aantrekkelijk bouwmateriaal van. Recycling op zijn best! Alles wordt gedaan om ervoor te zorgen dat het verglazingsproces zo milieuvriendelijk mogelijk is. Vanwege de giftige inhoud van de kanaalsuspensie wordt zelfs een filter gebruikt om emissies te vangen die zouden worden veroorzaakt door het verwarmen van het materiaal.

Het idee lijkt geen nadelen te hebben, behalve één - kosten. Momenteel is de EPA van plan om een ā€‹ā€‹haalbaarheidsstudie en een onderzoek naar de economische levensvatbaarheid uit te voeren om te kijken of het kosteneffectief is om vitrificatie op de modder te gebruiken. Als het idee te duur wordt geacht, zijn andere opties voor de modder onder meer op stortplaatsen geplaatst, waar het als gevaarlijk afval wordt behandeld of een zware klei over secties van de waterweg wordt gelegd, waardoor de verontreinigingen worden omhuld. Maar ik denk dat u het ermee eens zult zijn dat deze ideeën veel minder milieuvriendelijk lijken, en denk aan de gebouwen en structuren die kunnen worden gebouwd met glazen kubussen gemaakt van recyclebare modder!