Skip to main content

IS HET GROEN ?: Portland, Oregon

De Is It Green van deze week komt naar je vanuit de weelderige stad Portland, Oregon. Ik heb in veel steden gewoond, van Los Angeles tot New York City en de buitenwijken van DC tot Singapore. Ik ben naar veel meer steden gereisd - Key West, Montreal, Tokio - en kan zeggen dat Portland de cultuur van duurzaamheid meer belichaamt dan een van hen. Van groen vervoer tot duurzame landbouw en openbaar beleid, Portland biedt een lichtend voorbeeld dat alle steden zouden moeten nastreven. Lees verder voor een diepgaand rapport over de groene verdiensten van de stad.

DUURZAAM VERVOER

Ten eerste biedt Portland een uitstekende reeks duurzame transportmogelijkheden. De stad wordt gedekt door een uitgebreid openbaar vervoersnetwerk van bussen, trams en lightrail. Veel routes strekken zich uit tot de ring van buitenwijken rond de stad zelf. Transit is handig en bussen rijden vaak. U kunt ook het nummer bellen voor de transitautoriteit, het nummer van de bushalte invoegen, dat bij elke stop opvallend wordt weergegeven met het schema, en een geautomatiseerde stem vertelt u wanneer de bus arriveert op basis van de locatie en snelheid die zijn gevolgd door GPS. Het is ook betaalbaar - een ticket van $ 2 voor 1-2 zones is goed voor drie uur voor bussen of de lightrail.

Portland wordt ook consequent de nummer één stad voor fietsers genoemd. Veel wegen hebben een aangewezen fietsstrook en soms een afgesloten box waar fietsen aan de stoplichten voor de auto kunnen worden getrokken. Portlandchauffeurs zijn zeer liefhebber van fietsen en zullen achter je blijven kruipen, zelfs als je naar ze zwaait om te passeren.

In 1990 voerde Portland een masterplan uit ter bestrijding van door auto's veroorzaakte problemen met stedelijk vervoer, zoals vervuiling en congestie door het promoten van fietsen. Hierdoor zijn bussen en lightrail-treinen fietsvriendelijk. Bussen hebben een rek dat op twee fietsen op de grill past, en lightrail-treinen hebben meerdere haken voor fietsen op elke trein. In april werd Portland de eerste grote Amerikaanse stad die door de League of American Bicyclists werd aangeduid als een Bicycle Friendly Community op platina-niveau. De fietscultuur was een inspiratie voor meer dan 150 lokale bedrijven.

LOCAVORISM

Ten tweede is het locavisme hier groot. Supermarkten en restaurants bieden talloze mogelijkheden voor lokaal geproduceerd vlees, kaas, bier en groenten. Sommige bedrijven verbinden zich ertoe om alleen lokaal geproduceerde ingrediënten te gebruiken - Hopworks Brewery noemt zichzelf de eerste "ecopub" van de stad. Ze gebruiken verse, lokale ingrediënten in hun zelfgebrouwen bier, en ze composteren ook, kopen 100% windenergie, en het gebouw en d? cor biedt een uitgebreid gebruik van gerecycleerde materialen. Hot Lips Pizza is een ander bedrijf dat lokaal eigendom is, wordt geëxploiteerd en afkomstig is. U kunt naar hun website gaan en een lijst van Oregon-boerderijen bekijken die hun vlees en groenten leveren. Er zijn ook meer dan een dozijn wekelijkse boerenmarkten die tot de winter lokaal voedsel verkopen.

Er is ook geen tekort aan restaurants die zich lokaal richten. De New York Times schreef vorig jaar over de eetcultuur van Portland in een artikel dat de neiging van de stad om lokaal te eten benadrukte. De NYT schreef dat bijna elke opmerkelijke Portland-kok leeft volgens het 'evangelie van lokaal geteelde ingrediënten'.

GROEN BELEID

Maar de meest opvallende verdienste van de duurzaamheid van Portland is zijn houding. Er is een toegenomen bewustzijn van duurzaamheidskwesties in deze stad, die lijkt te stammen uit een versterkende cyclus tussen bewoners en de overheid. De regering en het Bureau voor Duurzame Ontwikkeling sturen bijvoorbeeld mandaten van bovenaf, wat mensen bewuster maakt van problemen en duurzame praktijken handiger maakt voor bewoners, die vervolgens meer duurzame wetgeving eisen. De stad hoopt bijvoorbeeld het recyclingpercentage tegen 2015 te verhogen tot 75% door recycling eenvoudiger te maken en het publiek aan te moedigen meer te recycleren. De recyclingpercentages in het stedelijk gebied bedroegen in 2008 55,5% (het nationale percentage is 32%).

Deze toewijding aan duurzaamheid is aan de gang sinds de jaren '70, toen stadsplanners in Portland wetgeving uitvaardigden die de stedelijke groei beperkt en strikte wetten voor grondgebruik toepaste. Portland staat op de eerste plaats op de ranglijst van SustainLane.com van de 50 grootste Amerikaanse steden in volgorde van hun ecologische en sociale duurzaamheid sinds de enquête in 2005 begon. Maar volgens de directeur duurzame ontwikkeling van de stad streeft Portland nog altijd naar een hoger doel - het doel is om een '20 minuten-stad' worden, waar bewoners 20 minuten of minder minuten doorbrengen waar ze heen en weer reizen.

Is het groen?

De stad Portland is een voorbeeld voor de rest van de natie dat bewustzijn verhoogde en overheidsplanning kan steden duurzamer maken op een manier die de kwaliteit van leven voor hun inwoners verhoogt.

+ Portland Office of Sustainable Development

Loodfoto door Thad Roan

Foto door Matt McGee