Panda Poop zou de sleutel kunnen zijn voor goedkope en efficiënte productie van biobrandstoffen

Reuzenpanda's zijn geliefd vanwege hun onderscheidende uiterlijk en sedentaire aard. Nu zullen ze een nog grotere aanbidding en aandacht krijgen voor hun darm-gebaseerde bijdrage aan de ontwikkeling van een schone energietoekomst. Tijdens een nationale bijeenkomst in de American Chemical Society presenteerden onderzoekers een onderzoek naar panda-kak als een bron van enzymproducerende bacteriën die plantmateriaal op een manier opsplitst die nuttig is voor de productie van biobrandstoffen.

De op maïs gebaseerde biobrandstofproductie heeft 13 miljoen vaten per jaar bereikt, maar de verwerking van land- en energie-intensieve voedselgewassen zoals maïs, sojabonen en suiker is duur en maakt vaak gebruik van milieubelastende chemicaliën of agressieve zuren. Enzymen staan ​​er om bekend dezelfde functie uit te oefenen, maar nemen vaak meer tijd in beslag en hebben problemen met het afbreken van het grootste deel van het landbouwafval (stelen en kaf van planten, houtsnippers, switchgrass en maïsstelen) dat ook fungeert als grondstof voor de biobrandstoffen industrie. Het produceren van biobrandstof uit deze cellulose-rijke biomassa is noodzakelijk als het ons doel is om van biobrandstoffen een milieuvriendelijk en kostenconcurrerend alternatief voor benzine te maken.

Geïnspireerd door de vraatzuchtige eetlust van de gigantische panda voor bamboe, begonnen wetenschappers de ontlasting van reuzenpanda's in de Memphis Zoo te bestuderen. Een jaar van monsters gaf aan dat de panda's een uniek vermogen hebben om lignocellulose van plantaardig materiaal in energie om te zetten. In feite kunnen darmbacteriën van een gigantische panda 95 procent van de biomassa van de plant omzetten in eenvoudige suikers. Dit is een duidelijke verbetering voor schorskevers, termieten en de magen van herkauwers bij runderen, die ook biomassaconversie-geschikte enzymen bevatten.

In plaats van het oogsten van de enzymrijke kak uit bamboe-bosbodems in de bergen van China, zal de volgende stap zijn om de specifieke genen die verantwoordelijk zijn voor het hoog-actieve enzym te sequensen. Eenmaal geïsoleerd, worden de gen (en) in een gist gedaan en de gistcultuur zal de enzymen produceren die biomassa op commerciële schaal kunnen verteren en converteren.

Dit is goed nieuws voor de commerciële biobrandstofindustrie, die naar verwachting snel zal vooruitgaan als gevolg van de recente aankondiging van president Obama dat het Amerikaanse ministerie van Landbouw, Energie en Marine 510 miljoen dollar zal investeren in de productie van biobrandstoffen in 2014. Deze ontdekking levert biobrandstoffen op nog een grote opsteker, maar het moet ook dienen als een herinnering aan het belang van biodiversiteit en de rol die het speelt in innovatieve technologieën, geneesmiddelen en materialen.

Afbeeldingen © gill_penny, kinshuksunil, de mechanische turk via Flickr

Loading...