Skip to main content

Nieuwe Microbe zou koolstofemissies in de atmosfeer kunnen omzetten in biobrandstof

Luchtvervuiling foto via Shutterstock

Wetenschappers van de Universiteit van Georgia hebben zojuist aangekondigd dat ze een manier hebben gevonden om koolstofdioxide in bruikbare industriële producten te vangen en te transformeren. Hoewel de technologie nog in de kinderschoenen staat, zou het wetenschappers in staat kunnen stellen biobrandstoffen te produceren uit kooldioxide dat uit de atmosfeer wordt gewonnen. De technologie kan helpen het broeikaseffect tegen te gaan en tegelijkertijd een nieuwe energiebron te bieden.

Volgens Michael Adams van UGA's Bioenergy Systems Research Institute is de technologie vergelijkbaar met het proces van fotosynthese in planten. Planten verwerken koolstofdioxide tot suikers die kunnen worden vergist tot bruikbare brandstoffen, maar UGA's onderzoek snijdt planten uit als de processor. Het proces hangt af van een micro-organisme genaamd Pyrococcus furiosus, dat leeft en bloeit op de koolstofdioxide uitgestoten in de gebieden van onze oceanen die worden verwarmd tot hoge temperaturen door geothermische ventilatieopeningen. Het team van UGA heeft de P. furiosus gemanipuleerd om kooldioxide bij een veel lagere temperatuur te voeden en te verwerken, waardoor het bruikbaarder en gemakkelijker te beheersen is.

Door waterstof aan het proces toe te voegen, creëerden Adams en het team een ​​chemische reactie die koolstofdioxide in het industriële chemische 3-hydroxypropionzuur veranderde. De brandstof die door de bacteriën wordt aangemaakt, geeft dezelfde hoeveelheid CO2 af die werd gebruikt om het te maken, waardoor het technisch gezien een koolstofneutrale brandstof wordt. De ontwikkeling zal de deuren openen voor onderzoek naar de omzetting van schadelijke koolstofdioxide in een bruikbare energiebron.