Skip to main content

27.000 rivieren 'verdwijnen' in China, volgens de recente waterwegentelling

20 jaar geleden liepen naar schatting 50.000 rivieren door China - maar uit een recent onderzoek is gebleken dat meer dan 27.000 van de waterwegen verdwenen zijn. Een uitgebreide driejarige volkstelling in het hele land vond dat de rivieren van China slechts 22.909 waren - opmerkelijk minder dan eerder werd gedacht. Maar ondanks de dicey recente geschiedenis rond de rivieren van China, zijn milieukwesties niet helemaal de schuldige - de ouderwetse menselijke fout kan de geschatte aantallen ernstig hebben gegooid.

27.091 rivieren verdwenen niet eenvoudigweg van het Chinese platteland. Onjuiste schattingen die dateren uit de jaren 1950 zijn goed voor een deel van het grove overschatte aantal rivieren, maar milieufactoren zijn een belangrijke oorzaak. De plaatsvervangend directeur van China's riviertellingsgroep, Huang He, noemt klimaatverandering, ontbossing en verspillende landbouwirrigatie als bijdragers aan de verdwijning. Ma Jun, de directeur van het Institute of Public and Environmental Affairs, vertelde ook De rand dat veel van de rivieren in het noorden opdrogen in seizoensgebonden rivieren met vingers die wijzen op vervuiling en overbevolking. Een andere factor zijn verouderde waterbeheersystemen uit de tijd van Mao, ontstaan ​​als reactie op overstromingen in de jaren zestig, die sindsdien wateronevenwichtigheden hebben veroorzaakt.

Met weinig voorschriften die voorkomen dat chemisch, commercieel, industrieel en zelfs dierlijk karkas naar de Chinese waterwegen wordt gedumpt, drogen veel rivieren op of worden ze zo vervuild dat ze giftig of onbruikbaar zijn. Met een toenemende bevolking en groeiende vraag naar water, heeft de Chinese overheid een groot probleem in hun handen dat zowel ernstige vervuiling als watertekort op de lange termijn omvat.

Afbeeldingen © Wikimedia Commons en © Lars Plougmann