Robotic Elephant Water Clock Ontworpen in 1206 AD Recreated in Dubai Shopping Mall

Een kinetische energie-aangedreven robotische "olifant klok" ontworpen in de 13e eeuw door Al-Jazari, de islamitische "vader van robotica," nu dient als een middelpunt van de Ibn Battuta Mall in Dubai. Volgens Atlas Obscura werd de robotklok in gebruik genomen voor de opening van het enorme winkelcentrum van 3,5 miljoen vierkante meter in 2005. Het ontwerp is gebaseerd op tekeningen en instructies van Al-Jazari's 1206 AD Book of Knowledge of Ingenious Mechanical Devices, een manuscript dat 50 machines beschrijft zoals dierlijke en humanoïde automaten, automatische poorten en deuren, evenals klokken.

De componenten van de klok omvatten een kasteel bovenop een olifant, een vogel, een slang en drie humanoïde automaten. De verschillende stukken bewegen in een regelmatig ritme, en op het halfuur piept de vogel en raakt een van de automaten een cimbaal.

Salim Al-Hassani, emeritus hoogleraar aan de Universiteit van Manchester (VK), schrijft dat de klok "verschillende mechanismen bevat die momenteel worden gebruikt in de moderne techniek, zoals automaten, stromingsregelaars en een gesloten systeem". aangedreven door zwaartekracht. Periodiek valt een metalen bal uit een magazijn aan de bovenkant van het apparaat. Getriggerd door de metalen bal zakt een kom in de olifant langzaam in een emmer terwijl deze zich vult met water. Terwijl deze dobber naar beneden daalt, versterkt deze de mechanismen en tijdsignalen van de klok. Aan het einde van de cyclus leegt de kom en keert terug naar de top om het proces te herhalen. De klok blijft draaien zolang er nog metalen ballen in het magazijn zijn. Je kunt een animatie van de olifantenklok van Al-Jazari bekijken in deze YouTube-video.

Al-Hassani zegt dat recent onderzoek aantoont dat "de wetenschappers en ingenieurs van de klassieke tijd van de islamitische beschaving substantiële bijdragen hebben geleverd aan ontwikkelingen in de techniek en dat sommige van hun prestaties werden doorgegeven aan de Europeanen door Spanje en Italië en de kruistochten." , zegt hij, zijn niet goed bekend omdat, zelfs wanneer ontwerpen werden opgenomen, de manuscripten vaak niet tot de moderne tijd overleefden.

Al-Jazari was een vakman en ingenieur in dienst van een heersende familie in het zuiden van Turkije in de 12e eeuw. Zijn opgenomen ontwerpen zijn soms vaag, zegt Al-Hassani, maar "zijn belangrijkste deugden waren het vermogen om componenten zorgvuldig te vervaardigen en samen te stellen en echte verbeteringen aan te brengen aan het werk van zijn voorgangers."

Foto en tekening met dank aan Wikimedia Commons.

Loading...