Remote Alaskan town is de kanarie in de Amerikaanse kolenmijn voor klimaatverandering

De stad Shishmaref, Alaska, ligt op een eiland 30 kilometer ten zuiden van de poolcirkel en naast de Chukchi-zee. De bewoners, indianen van Inupiaq, kunnen Rusland echt van hun huis zien! Het snel veranderende klimaat, dat in Alaska sneller verandert dan elders in de natie, houdt de Chukchi Zee tegen bevriezing zodra het vroeger was, waardoor de kustlijn blootgesteld werd aan herfst- en winterstormen. Het smelt ook de permafrost waarop de bijna 600 inwoners van de stad hun huizen hebben gebouwd, en het eiland erodeert terwijl de permafrost smelt.

Volgens de Environmental Protection Agency (EPA): "In de afgelopen 50 jaar zijn de temperaturen in Alaska met gemiddeld 3,4 graden gestegen. De opwarming in de winter was nog groter, met een gemiddelde van 6,3 graden F. De opwarming in Alaska was tweemaal het nationale gemiddelde over dezelfde periode. Permafrost is een toestand van permanent bevriezen die zich voordoet over een voet onder het niveau van de grond door heel Alaska. Alaskans hebben hun infrastructuur aangepast, inclusief wegen en gebouwen, zodat de permafrost dit ondersteunt. De EPA voegt hieraan toe: "Wanneer permafrost ontdooit, worden wegen geblokkeerd. Voertuigen mogen alleen over bepaalde wegen in de toendra rijden als de grond bevroren is. In de afgelopen 30 jaar is het aantal dagen dat reizen op de toendra is toegestaan, afgenomen van 200 dagen tot 100 dagen per jaar. "

Gerelateerd: NRDC releases online tool om lokale effecten van klimaatverandering te volgen

Voor degenen die een hele stad hebben gebouwd op permafrost, zoals in Shishmaref, kan de smelt verwoestende effecten hebben. The Huffington Post meldt: "Veertien huizen aan de noordkant van Shishmaref moesten op skids worden getrokken en naar het andere eind van het eiland worden gesleept na een zware storm in oktober 1997. Een andere grote storm in oktober 2001 sloeg enorme stukken van de noordelijke kustlijn af .”

Het Army Corps of Engineers schat dat het eiland tussen de 2,7 en 8,9 meter kust per jaar verliest. Voor een volk dat bijna helemaal uit de oceaan leeft, zijn de effecten verwoestend. De stad heeft gestemd om te verhuizen in 2002, maar een stad verhuizen is veel moeilijker dan het lijkt. En de kosten om de stad te verplaatsen zijn zo onbetaalbaar dat het bijna onmogelijk is om dit te bereiken. De geschatte kosten? $ 179 miljoen!

Gerelateerd: Onderzoek toont aan Veel Amerikanen zouden zich eerder aanpassen aan klimaatverandering dan er iets aan te doen

Maar als Amerikanen geloven dat Shishmaref geïsoleerd is, moeten ze opnieuw denken. Volgens de National Oceanic and Atmospheric Association (NOAA) leven 16,4 miljoen Amerikanen in een overstromingsgebied langs de kust en kan 50 procent van de kustlijn in de VS in gevaar komen door de stijgende zeespiegel. Eén dorp opslaan lijkt misschien niet veelbetekenend, maar als we het niet kunnen redden, hoe kunnen we dan de rest van het dorp verplaatsen als de tijd daar is?

"Mijn mantra is: we moeten nu een institutioneel kader voor herplaatsing krijgen", zegt Robin Bronen, uitvoerend directeur van het Alaska Immigration Justice Project. "Dit voorspelt niet veel goeds voor andere plaatsen in de wereld die met dit probleem te maken zullen krijgen."

Foto's door Alaska Klimaatverandering

Loading...