Skip to main content

De drinkwaterbron van Californiƫ Lake Oroville keldert naar 33%

Lake Oroville, een bron van drinkwater voor 23 miljoen Californiërs, is gekelderd tot een gevaarlijk lage 33 procent capaciteit. Geïllustreerd in een emotioneel verhaal van Diana Marcum voor de LA Times, is het meer een depressief symbool geworden van de aanhoudende droogte in Californië. Terwijl de lokale bevolking afhankelijk is van de waterwegen om toeristen en de industrie aan te trekken, maakt de staat Californië zich zorgen over de aanschaf van vers drinkwater in de toekomst, en de schrikbarende waterstanden voorspellen de problemen die nog moeten komen.

Lake Oroville geldt als het op één na grootste door de mens gemaakte meer in Californië, voltooid in 1968 door het California Department of Water Resources als bron van drinkwater, evenals hydro-elektrische energie van de Edward Hyatt Pump-Generating Plant. Het watersysteem verbindt de verenrivier met het Californische aquaduct, dat door de San Joaquin-vallei stroomt.

Gerelateerd: Tien oplossingen voor de droogte in Californië

Het watersysteem, waaronder Lake Oroville, is gemaakt om 23 miljoen Californiërs van drinkwater te voorzien, maar heeft ook veel meer belang voor de regio. De waterweg en dam beschermen de vallei tegen overstromingen, leveren irrigatie- en industriewateren aan Zuid-Californië, spoelen zout en zorgen voor een zalmincubator.

Lake Oroville is ook het centrum van de lokale industrie en trekt toeristen met woonboten aan om de uren aan de kusten weg te vagen. De droogte heeft het toerisme doen kelderen, met de lokale Kamer van Koophandel die een pleidooi houdt voor toeristen om opnieuw te bezoeken. Eens in staat om 3.5 miljoen acre-voeten van water te houden, is het huidige gehalte van Oroville van 33 percentencapaciteit een zeer echt effect van de voortdurende droogte van Californië.