Skip to main content

Chinees schip met 22.000 pond illegaal miereneter-vlees crasht in beschermd rif in Filippijnen

Vorige week stortte een Chinees schip in op een door UNESCO beschermd rif op de Filippijnen. Alsof het illegaal binnengaan van de zeeën rond het Werelderfgoed niet genoeg was, vonden de autoriteiten bijna 2000 dode pangolins aan boord, een beschermde soort die ook bekend staat als een schilferige miereneter. Pangolin vlees en schalen worden verondersteld genezende eigenschappen te hebben in China, en ze verkopen voor honderden dollars per kilogram. De 12 bemanningsleden worden momenteel vastgehouden onder laders van stroperij en poging tot omkoping, met verdere beschuldigingen over verboden terrein in beschermde wateren en schadelijk koraal in afwachting van.

Afbeelding © Masteraah

Van de vier Aziatische schubdierensoorten worden er twee als bedreigd beschouwd, maar tot nu toe is het onduidelijk naar welke soort de lichamen op het vaartuig zijn gekomen. De dieren werden bevroren en opgerold in dozen gevonden, met hun schalen al in de lading van het schip verwijderd. Sinds 2002 is er een verbod op pangolin-handel van kracht, maar door hun populariteit is de illegale handel in veel Aziatische landen toegenomen.

Behalve dat hij wordt aangeklaagd voor het stropen van dieren, wordt de Chinese bemanning geconfronteerd met beschuldigingen voor het beschadigen van het maritieme reservaat van Tubbataha, waarvan zij beweren dat ze per ongeluk vanuit Maleisië zijn afgedwaald. Eerder dit jaar trof een Amerikaans marineschip ditzelfde rif en vereiste een volledige demontage nadat het vastzat. Het is onduidelijk welke opladers of boetes de Chinese vissers kunnen krijgen voor de schade aan het rif, maar stroperij en bezit van pangolin zijn misdaden met straffen van respectievelijk 12 jaar en 6 jaar gevangenisstraf, en tot maximaal $ 300.000 aan boetes.