Skip to main content

De grootste algenbloei in China dekt de kust van Qingdao in duizenden ton zeesla

De kust van Qingdao, China is meestal bekend om zijn stranden - maar onlangs bedekte de grootste algenbloei van de natie de kusten met duizenden tonnen zeesla. Een bloei ter grootte van Connecticut is de Gele Zee binnengedrongen die het kustplaatsje omringt, en verstikt het water met laag op laag groene algen. De zeesla kan onschadelijk zijn voor mensen, maar vormt een gevaar voor het mariene ecosysteem als het zich verspreidt en uiteindelijk begint te rotten, waarbij waterstofsulfide in het water terechtkomt.

China heeft algenbloei ervaren in het verleden, met name in 2008 toen de zeilevenementen op de Olympische Spelen in Beijing werden bedreigd. Afgezien van het creëren van een minder dan wenselijk plek om te zwemmen, verstikken de groene algenbedden het water voor het lokale zeeleven en veroorzaken ernstige verliezen in de zeeoren-, zeekomkommerkwekerijen die gedijen op de oevers. De bloei van 2008 veroorzaakte meer dan $ 100 miljoen schade aan deze boeren alleen - om nog maar te zwijgen over de kosten van het opruimen van de algen in de regio.

Zodra zeesla sterft, wordt deze afgebroken en gaat het rotten, waardoor een vieze rotte eiergeur vrijkomt en grote hoeveelheden giftig waterstofsulfidegas vrijkomen. Boten, helikopters en duizenden arbeiders zijn verplicht om algenbloei op te ruimen - voor een bedrag van $ 30 miljoen of meer.

Meer dan 19.800 ton algen is al schoongemaakt van de Qingdao-bloei, de grootste die ooit in China is waargenomen. Hoewel wetenschappers niet helemaal zeker zijn wat de algeninstroom veroorzaakte, stellen sommigen dat zeewierkwekerijen zouden kunnen bijdragen aan het probleem, omdat ze snelgroeiende algen aantrekken die terug in het open water worden gedumpt.