Skip to main content

Wetenschappers ontwikkelen robotplanten om bodem te testen in alle omgevingen

Een groep Italiaanse wetenschappers heeft kunstplanten naar een hoger niveau getild, waardoor 's werelds eerste bionische plant is ontstaan. De robotachtige planten hebben wortels die groeien en afwikkelen in de grond, net als het echte werk, alleen zijn ze gemaakt van metaal en draden. De robo-planten kunnen wetenschappers helpen om zwaartekracht, water, temperatuur, aanraking, pH, nitraat en fosfaat te detecteren, in omgevingen van welke aard dan ook.

Onder leiding van Barbara Mazzolai heeft het team van het Italiaanse instituut voor technologie in Genua de robotachtige fabriek ontwikkeld om de functies van één enkele wortel na te bootsen. De robo-wortels vallen in de grond met behulp van zachte sensoren om hen te helpen hun weg te vinden in het grondmateriaal. Testen op rotsen en ondoordringbare gebieden, de sensoren banen de weg voor de synthetische wortels om te ontspannen. De robotische wortels ontplooien zich en strekken zich uit, net als de planten van een echte plant, en krijgen vorm aan de omgeving eromheen.

Zodra het systeem stevig is geroot, kan het beginnen met het testen van de bodem en de omgeving eromheen. De robo-plants zouden ideaal zijn voor het testen van de bodem in vervuilde gebieden of rampzones, maar als deze verder worden ontwikkeld om duurzamer te worden, zou deze mogelijk zelfs grond in de ruimte kunnen testen. Het ontwerp van de kunstmatige plant kan ook waardevol zijn in de medische wereld, in veel kleinere, microscopisch kleine afmetingen. Ze kunnen worden toegepast op endoscopen, die gemakkelijk door het lichaam kunnen bewegen en zich kunnen buigen en zich kunnen aanpassen aan de omgeving.

De adaptieve kwaliteit van de robotachtige planten zou op veel gebieden in het wetenschappelijke domein sprongen kunnen maken. De ontwikkelaars werken aan het bestuderen van de communicatie tussen ondergrondse wortels en hopen deze te gebruiken voor de robo-fabrieken.

Via New Scientist