Skip to main content

Het in Arizona gevestigde bedrijf Heliae is groeiende algen op een commerciƫle schaal voor transportbrandstof

Algenbrandstoffen en andere biobrandstoffen zijn de afgelopen jaren populair geworden, zelfs het Amerikaanse leger heeft het als vliegtuigbrandstof gebruikt. Gezien zijn recente opmars naar bekendheid, is het niet bijzonder verrassend om te horen dat het in Arizona gevestigde bedrijf voor algenbiobrandstoffen Heliae heeft besloten om de groei van algen op commerciële schaal te benutten, zodat het als transportbrandstof kan worden gebruikt.

Heliae heeft onlangs een nieuwe fabriek geopend om algen te 'kweken', maar het bedrijf staat voor een aantal uitdagingen, waaronder investeringen en het creëren van biobrandstof zonder grote hoeveelheden emissies te veroorzaken. "De afgelopen twee jaar hebben we aanzienlijke vooruitgang geboekt op het gebied van onderzoek en ontwikkeling om een ā€‹ā€‹alomvattende algentechnologieoplossing te creëren.", Aldus Dan Simon, president en CEO van Heliae. "Vandaag lopen we de weg" terwijl we uitrollen en de technologie bewijzen waarmee onze partners algen op commerciële schaal kunnen laten groeien, oogsten en winnen. "

Door de schaalproductie van algen te bevorderen, zal de technologie van Heliae "haar partners toegang geven tot de miljardenmarkten voor functionele voedingsmiddelen, dierenvoeders, brandstoffen, chemicaliën, farmaceutische producten en cosmetica." Het belangrijkste doel van het bedrijf is echter om een ā€‹ā€‹duurzame bron te creëren voor transportbrandstoffen.

"We zullen onze ogen nooit van de transportbrandstoffen afhouden", zegt Simon in gesprek met Forbes. "Maar er zijn stapstenen om ons daar te krijgen. De productiekosten moeten dalen. Op dit moment werkt de economie niet. Het zal 5 tot 10 jaar duren voordat dit alles de prijs aan de pomp beïnvloedt. "

Totdat de economie begint te werken in het voordeel van de algenindustrie, zegt Simon dat het bedrijf eerst "laaghangend fruit" kiest om zowel de inkomsten als de efficiëntie te verhogen. Een van deze doelen is om ervoor te zorgen dat het maken van algenbrandstof niet meer energie kost om te groeien dan de hoeveelheid kooldioxide die de algen zou absorberen. Algenbiobrandstof heeft kritiek geuit, maar velen geloven dat de stijgende kosten van aardolie de komende jaren tot een enorme groei van de markt zullen leiden. Momenteel verbruikt de planeet elke dag 83 miljoen vaten olie, en hoewel algen de potentie hebben om dat cijfer te verlagen, heeft de wetenschap nog een lange weg te gaan.

Pike Research-president Clint Wheelock zei over de groeiende industrie: "Hoewel de markt voor biobrandstoffen op basis van algen snel zal groeien als de belangrijkste kostenhindernissen worden overwonnen, zal een algemene schaalvergroting worden belemmerd door een aantal moeilijke uitdagingen, waaronder de toegang tot voedingsstoffen, water en privékapitaal. "

Wat zou helpen, is stimulansen van de overheid vergelijkbaar met die van de ethanolindustrie. En als u meer bewijs nodig zou hebben dat algen de toekomst van biobrandstoffen zouden kunnen zijn, dan is het misschien interessant om te weten dat BP, Chevron Corp. en ExxonMobil allemaal investeringen in algen hebben. Exxon heeft zelfs $ 600 miljoen geïnvesteerd in onderzoek.