Skip to main content

Het schokkend is dat autoriteiten activisten arresteren in plaats van mensen die verantwoordelijk zijn voor het methaangaslek in Aliso Canyon

De California State Patrol heeft twee mensen gearresteerd in verband met het enorme methaanlek in de Aliso Canyon in Zuid-Californië, maar veel inwoners die hun huizen in de buurt van de lekkende ondergrondse gasopslaglocatie moesten verlaten, denken dat de verkeerde mensen in hechtenis zijn. In plaats van bedrijfsbestuurders en technici die verantwoordelijk zijn voor het enorme methaangaslek te arresteren, arresteerde de CSP twee demonstranten die spandoeken droegen op het hoofdkantoor van de California Public Utilities Commission. De demonstranten sloegen spandoeken om de lakse reglementaire omgeving te benadrukken die het morsen mogelijk maakte - vergelijkbaar met de politieke cultuur die de watervergiftiging in Flint mogelijk maakte. Maar ongelooflijk, de activisten zijn nu degenen die naar de gevangenis gaan.

Volgens sommige schattingen heeft de defecte put in de SoCalGas Aliso Canyon-opslagfaciliteit wel 96.000 ton methaan in de atmosfeer gelekt, het equivalent van een extra 505.000 auto's die een jaar op de weg zijn geweest. Het methaangaslek heeft ook meer dan 2000 inwoners van de nabijgelegen wijk Porter Ranch gedwongen te verhuizen vanwege gezondheidsredenen. Het lek werd ontdekt op 23 oktober 2014 en SoCal Gas begint nu net de mislukte put af te dichten.

Methaan is een krachtig broeikasgas dat warmte veel efficiënter opslaat dan koolstofdioxide. Het lek van de Aliso-kloof is beschreven als de grootste ramp in fossiele brandstoffen sinds de olieramp in de Deepwater Horizon in 2010 in de Golf van Mexico. Tot het wordt gestopt, is het gas dat uit de installatie lekt verantwoordelijk voor ongeveer 25 procent van de dagelijkse uitstoot van broeikasgassen in Californië. Methaan is verantwoordelijk voor ongeveer 25 procent van de opwarming van de aarde die de wereld ervaart, volgens IPCC-gegevens.

Het protest op het hoofdkwartier van de California PUC werd georganiseerd door Diablo Rising Tide, het hoofdstuk over de San Francisco Bay Area in Rising Tide North America.

"Hoewel het dichten van het lek bij Aliso Canyon een goede stap is geweest, eisen we vandaag dat de PUC alle faciliteiten voor gasopslag sluit; totdat ze dat doen, bezetten we de PUC, "zei Christy Tennery-Spalding, een woordvoerster van de groep. De PUC is een van de twee instanties die verantwoordelijk zijn voor het toezicht op ondergrondse opslagfaciliteiten voor aardgas. De lekkende put was sinds 1976 niet geïnspecteerd. De CEO van SoCalGas rapporteerde aan de LA Weekly dat een veiligheidsklep op de put in 1979 was verwijderd.

Het protest kwam toen minister van Energie Ernest Moniz de faciliteit bezocht, en het gaslek belicht de kwetsbaarheid van soortgelijke opslagfaciliteiten in het hele land, zo meldde de Los Angeles Times.

Gerelateerd: LA's Aliso Canyon methaan lek is aangesloten - voor nu

"Het is ondenkbaar dat deze toezichthouders mensen in gevaar brengen en bedrijven een pas geven. De laatste keer dat Aliso Canyon werd geïnspecteerd door de PUC was de laatste keer dat Jerry Brown gouverneur was, "zei Kelsey Baker, een van de activisten op het hoofdkantoor van PUC.

Landelijk zijn er ongeveer 400 ondergrondse opslaggebieden voor methaan die aan weinig of geen federale regelgeving zijn onderworpen. Deze faciliteiten zijn grotendeels onder de radar gevlogen. Maar er zijn enkele snelle manieren om dit aan te pakken, samen met de dagelijkse methaanemissies die elk jaar tot meer dan 7 miljoen metriek in de atmosfeer toenemen. De EPA en het Amerikaanse ministerie van transport zouden zowel de inspecties kunnen opvoeren als staten het toezicht op de goede vergunningen, de bouw, de exploitatie, het onderhoud en de sluiting kunnen opvoeren.