Skip to main content

De Amerikaanse Almond Craze is een milieudwang

Amerikanen zijn gek op ... nou ja, noten - en de recente obsessie van het land met amandelen is een harde omgevingsootje om te kraken. Aan de ene kant is de vraag naar moer waarschijnlijk het gevolg van een nationale verschuiving weg van traditionele Amerikaanse eiwitbronnen zoals rood vlees, waarvan de productie ongelooflijk energie-intensief is en enorme hoeveelheden methaan produceert - een krachtig broeikasgas. Aan de andere kant hebben amandelen een aanzienlijke hoeveelheid water nodig om te groeien, wat de waterreserves in Californië - de door droogte geteisterde staat waar de meerderheid van de Amerikaanse amandelen groeit - echt belast.

Sinds 2005 is de vraag naar amandelen in de VS met 220 procent omhooggeschoten. Dat is snellere groei dan elke andere noot - inclusief de iconische pinda, die de amandel in populariteit overtrof in 2012. Volgens moeder Jones zullen Californische boeren dit jaar een record van 2,1 miljard pond amandelen oogsten - tegen een milieukost van 1,1 gallons water per amandel in een jaar waarin de staat zijn ergste droogte ooit heeft waargenomen. En ondanks de droogte blijven nieuwe amandelboomgaarden ontspringen terwijl boeren diep in de aarde boren op zoek naar waterhoudende grondlagen die steeds schaarser worden.

Gerelateerd: 7 planten die de wereld kunnen redden

Dat gezegd hebbende, heeft de opkomst van het vegetarisme in het land bijgedragen aan het voeden van de gekte met noten - en dat is goed voor het milieu en de energieconsumptie, om nog maar te zwijgen van de algemeen bekende gezondheidsvoordelen die samengaan met het eten van amandelen. Het blijkt dat de verbazingwekkende amandel een beetje een tweesnijdend zwaard is.