Skip to main content

Deze advocaat wil dat Big Oil betaalt voor de klimaatverandering

Steve Berman is misschien het best bekend voor het winnen van een regeling van $ 206 miljard van tabaksfabrikanten in de jaren 1990, hoewel hij ook grote bedrijven als Enron en Volkswagen in de wacht heeft gesleept. Nu richt hij zijn pijlen op bedrijven met fossiele brandstoffen. Vice sprak met Berman over een rechtszaak waarin wordt geëist dat vijf van de machtigste oliemaatschappijen ter wereld betalen voor het veroorzaken van klimaatverandering.

Berman, de managing partner van Hagens Berman, is een van de advocaten die San Francisco en Oakland vertegenwoordigen in twee rechtszaken die zijn aangespannen tegen BP, Chevron, Exxon, Royal Dutch Shell en ConocoPhillips, 'omdat de Big Oil-giganten verantwoordelijk zijn voor de kosten van de stad'. om zichzelf te beschermen tegen door de opwarming van de aarde opgewekte zeespiegelstijging, inclusief kosten om zeeweringen te bouwen om de twee steden met meer dan vijf miljoen inwoners te beschermen, volgens Hagens Berman.

Gerelateerd: UNEP-chef: vervuilers moeten betalen voor vernietiging van het milieu, niet voor belastingbetalers

De casus suggereert Big Oil-geleende verhuizingen van Big Tobacco, dat kanker onderzocht, zelfs omdat tabaksbedrijven ontkenden dat sigaretten schadelijk waren. Berman heeft bewijs dat Exxon bijvoorbeeld wist dat het verbranden van olie in de jaren vijftig tot opwarming van de aarde leidt - en oliemaatschappijen werkten om Arctische pijpleidingen en offshore olieplatforms te beschermen tegen de gevolgen van klimaatverandering, zelfs toen ze de wetenschap ontkenden.

Vice wees erop dat nog niemand een soortgelijke rechtszaak heeft gewonnen. Een Chevron-woordvoerder zei tegen Vice: "Mocht dit geschil voortgaan, dan zal het alleen maar speciale belangen dienen ten koste van bredere beleids-, regelgevende en economische prioriteiten."

Berman slaagde er niet in om een ​​rechtszaak als deze te winnen in 2012, toen hij probeerde om fossiele brandstofbedrijven, waaronder Exxon, verantwoordelijk te houden voor de zeespiegelstijging die Kivalina, Alaska bedreigde. Een federale rechtbank verwierp de zaak; Rechter Saundra Brown, Armstrong, schreef: "Er is geen realistische mogelijkheid om een ​​bepaald vermeend effect van het broeikaseffect op enige specifieke uitstoot door een specifieke persoon, entiteit of groep op enig moment in de tijd te traceren."

Sprongen in klimaatwetenschap sindsdien kunnen Berman helpen in dit nieuwe proces. Onderzoekers hebben berekend dat bijna tweederde van de uitstoot van broeikasgassen in de afgelopen 150 jaar kan worden teruggekoppeld naar 90 bedrijven; BP, Chevron, Exxon, ConocoPhillips en Shell staan ​​volgens Vice in de top tien. Berman vertelde de publicatie: "We hebben betere wetenschap. We denken dat causaliteit gemakkelijker te bewijzen zal zijn. "