Skip to main content

Verergering van het nucleaire lek op de afvalopslaglocatie in Washington veroorzaakt alarm

Een van de grootste problemen met kernenergie is afvalopslag. Hoe kunnen we nucleair afval opslaan zodat het de omgeving of mensen niet schaadt? We hebben onze methoden zeker niet geperfectioneerd, zoals een escalerend lek bij de Washington-fabriek Hanford Site laat zien. Voor het eerst in 2011 aangetroffen, verslechterde het lek afgelopen weekend, waardoor het lekalarm werd geactiveerd.

Werknemers vonden het lek in AY-102, één dubbelwandige opslagtank op de site van 28. (In totaal zijn er 177 opslagtanks bij Hanford.) Destijds was het lek traag, maar de staat Washington drong er bij de federale overheid op aan , die Hanford bezit, om het afval te verwijderen. Het proces begon ongeveer drie weken geleden en afgelopen weekend klonk het alarm.

Gerelateerd: kerncentrale van New York City lekt 'oncontroleerbare radioactieve stroom' in Hudson River

Het Departement voor Ecologie van de staat Washington heeft het publiek verzekerd dat het lek op dit moment niet schadelijk is voor werknemers of de gemeenschap. Tot nu toe heeft de buitenste schil van de opslagtank vastgehouden, dus is er radioactief afval opgebouwd in plaats van in de omgeving. Toch vragen sommigen zich af of het lek verder zal verslechteren tijdens de rest van het pompproces en of de buitenste schil blijft vasthouden. Volgens Gizmodo zou het lek waarschijnlijk niet leiden tot een nieuwe Tsjernobyl of Fukushima, maar zou het grondwater wel eens kunnen vervuilen. Als voorzorgsmaatregel hebben werknemers "ademhalingsveiligheidstoestellen" aangetrokken voor het geval het afvallek gassen afgeeft.

Hanford Site begon te werken in 1943 en produceerde plutonium voor de bom op Nagasaki, Japan. De fabriek werd gesloten in 1987 en alle werken op de site sinds is geconcentreerd op opruimen. De BBC beschreef Hanford als "de meest verontreinigde locatie voor nucleair afval in de VS".